https://frosthead.com

Η οριστική ιστορία για το πώς το Εθνικό Μουσείο Αφρο-Αμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού ήρθε να είναι

Τον Ιούλιο του 2005, ξεκίνησα αυτή τη μεγάλη περιπέτεια με την οδήγηση από το Σικάγο στην Ουάσινγκτον για να πάρω μια νέα δουλειά. Το ταξίδι μου έδωσε αρκετό χρόνο για να αναρωτηθώ αν είχα κάνει τη σωστή απόφαση. Μετά από όλα, μου άρεσε το Σικάγο, το σπίτι μου στο Oak Park και την δουλειά μου ως πρόεδρος της Ιστορικής Εταιρείας του Σικάγου. Ήταν όμως πολύ αργά για να γυρίσει πίσω. Είχα συμφωνήσει να γίνω ιδρυτικός διευθυντής του Εθνικού Μουσείου Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού του Smithsonian - μια ευκαιρία και μια υποχρέωση προς την κοινότητά μου, που υπερέβαλε τις επιφυλάξεις μου.

Από αυτή την ιστορία

Preview thumbnail for video 'Building the National Museum of African American History and Culture

Δημιουργία του Εθνικού Μουσείου Αφρο-Αμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού

Αγορά

σχετικό περιεχόμενο

  • Αποκλειστική φωτογραφία από το εσωτερικό της αφρικανικής αμερικανικής μουσικής ιστορίας προσφέρει μια υπόδειξη του τι πρόκειται να έρθει
  • Η μουσική σύνθεση για το άνοιγμα του μουσείου αφρικανικής αμερικανικής ιστορίας ανακοινώνεται και είναι μεγάλη

Την πρώτη μέρα στη δουλειά μου, μου είπαν ότι θα είχαμε προσωρινά γραφεία κάπου έξω από το National Mall. Και όταν λέω "εμείς", εννοώ εμένα και το μόνο άλλο άτομο στο προσωπικό, Tasha Coleman. Η Tasha με έψαξε για τα γραφεία μας και τα βρήκαμε κλειδωμένα, έτσι πήγαμε στη ρεσεψιόν του κτιρίου και ζητήσαμε ένα κλειδί. Είπαν, δεν ξέρουμε ποιος είσαι. δεν πρόκειται απλώς να σας δώσουμε ένα κλειδί.

Στη συνέχεια πήγα στο γραφείο ασφαλείας του κτιρίου και τους ενημέρωσα ότι ήμουν ο νέος διευθυντής μουσείων και ήθελα πρόσβαση στα γραφεία μου. Ο αξιωματικός είπε όχι, γιατί δεν έχουμε κανένα αρχείο για εσάς.

Κάλεσα πίσω στο Κάστρο, το κτίριο της έδρας του Smithsonian, και επιβεβαίωσα ότι έπρεπε να είμαστε επιτρεπτοί. Καθώς ήμουν ανυπόμονος να κοιτάζω σε μια κλειδωμένη πόρτα, ένας άνθρωπος συντήρησης περπατούσε πιέζοντας ένα καλάθι κρατώντας μερικά εργαλεία. Ένα από αυτά τα εργαλεία ήταν ένα κοράλλι. Έτσι δανείστηκε και μπήκε στα γραφεία μας.

Εκείνη τη στιγμή, συνειδητοποίησα ότι κανείς δεν ήταν πραγματικά προετοιμασμένος γι 'αυτή την προσπάθεια, όχι τον Σμιθσονιανό, όχι το αμερικανικό κοινό και ίσως ούτε εγώ.

Στις 24 Σεπτεμβρίου, το προσωπικό του μουσείου, το οποίο αριθμεί σήμερα περίπου 200 άτομα, θα καλωσορίσει επίσημα το κοινό στο 19ο μουσείο του Εθνικού Μουσείου Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού, το 19ο μουσείο του Smithsonian Institution. Θα ανοίξουμε ένα κτίριο ύψους 540 εκατομμυρίων δολαρίων στο National Mall, με 400.000 τετραγωνικά πόδια για να στεγάσει και να παρουσιάσει μερικά από τα περισσότερα από 35.000 έργα τέχνης που συλλέξαμε από όλο τον κόσμο. Τι ώρα είναι να ανοίξει αυτό το μουσείο, στο τέλος της θητείας του Προέδρου Μπαράκ Ομπάμα και σε μια περίοδο όπου υπάρχει ανάγκη για σαφήνεια και κατανόηση γύρω από θέματα φυλής.

Πρώτον, θέλω να σας πω λίγα πράγματα για το πώς φτάσαμε σε αυτό το σημείο.

Lonnie Bunch Ο συγγραφέας, ιδρυτικός διευθυντής του Εθνικού Μουσείου Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού, θέτει μπροστά στο μουσείο, το οποίο ανοίγει στο κοινό στις 24 Σεπτεμβρίου (Allison Shelley)

**********

Αυτή η στιγμή γεννήθηκε από έναν αιώνα μόνιμων και απογοητευμένων προσπαθειών για να τιμήσει την ιστορία της Αφρικής και της Αμερικής στην πρωτεύουσα του έθνους. Το 1915 μια ομάδα Αφροαμερικανών βετεράνων του εμφυλίου πολέμου πρότεινε ένα μουσείο και μνημείο στην Ουάσινγκτον. Το 1929, ο Πρόεδρος Calvin Coolidge υπέγραψε στην πραγματικότητα νομοθεσία που επιτρέπει τη δημιουργία μνημείου που γιορτάζει «τη συμβολή του Νεγκρό στα επιτεύγματα της Αμερικής», αλλά η Μεγάλη Ύφεση έθεσε τέλος σε αυτό.

Οι ιδέες που προτάθηκαν κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1960 και της δεκαετίας του '70 βρήκαν λίγη υποστήριξη μεταξύ των μελών του Κογκρέσου. Η επιθυμία δημιουργίας ενός μουσείου αναστήθηκε τη δεκαετία του 1980 χάρη στον εκπρόσωπο Mickey Leland του Τέξας, μεταξύ άλλων. Ένα νομοσχέδιο που εισήχθη από τον εκπρόσωπο John Lewis της Γεωργίας στα τέλη της δεκαετίας του '80 ώθησε τον Smithsonian να ξεκινήσει μια επίσημη μελέτη για το τι μπορεί να είναι μια αφρικανική-αμερικανική "παρουσία" στο National Mall. Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η παρουσία αυτή πρέπει να είναι ξεχωριστό μουσείο, αλλά οι ανησυχίες για τον προϋπολογισμό περιορίζουν την πρωτοβουλία.

Το 2003, μια επιτροπή που διορίστηκε από τον Πρόεδρο Τζωρτζ Μπους, μελέτησε ξανά την ερώτηση και εξέδωσε μια έκθεση, ο τίτλος της οποίας αντανακλά την ετυμηγορία της: «Ο χρόνος έρχεται». Το Κογκρέσο ψήφισε το νόμο που εξουσιοδότησε το μουσείο εκείνο το έτος.

Το μόνο που είχε να κάνει ο διευθυντής του μουσείου ήταν να διατυπώσει ένα όραμα, να μισθώσει ένα προσωπικό, να βρει έναν ιστότοπο, να συγκεντρώσει μια συλλογή όπου δεν υπήρχε, να φτιάξει ένα κτίριο σχεδιασμένο και κατασκευασμένο, να εξασφαλίσει ότι περισσότερα από 500 εκατομμύρια δολάρια θα μπορούσαν να αντληθούν από ιδιωτικές και δημόσιες πηγές, διευκολύνουν την κατανόηση μεταξύ των αφρικανικών-αμερικανικών μουσείων σε εθνικό επίπεδο, επιδεικνύοντας τον τρόπο με τον οποίο θα ωφεληθούν όλα τα μουσεία από τη δημιουργία του NMAAHC, να μάθουν να συνεργάζονται με ένα από τα πιο ισχυρά και επιρροή συμβούλια κάθε πολιτιστικού ιδρύματος και να απαντούν σε όλα τα επιχειρήματα - αλλιώς - ότι αυτό το μουσείο δεν ήταν απαραίτητο.

Ήξερα ότι το νέο μουσείο έπρεπε να λειτουργήσει ως συμπλήρωμα στο Εθνικό Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας στο Mall. Είχα δουλέψει εκεί για 12½ χρόνια, αρχικά ως επιμελητής και στη συνέχεια σαν επικεφαλής του γραφείου επιμελητηρίων. (Ένας συνάδελφος και εγώ συλλέξαμε το μετρητή μετρητών από το Greensboro sit-ins, ένα από τα έργα τέχνης του μουσείου). Αλλά είμαι ιστορικός για όλη μου την επαγγελματική ζωή. Ήξερα ότι η ιστορία της Αμερικής είναι πολύ μεγάλη για ένα κτίριο.

Εθνική τράπεζα τραπεζογραμματίων Negro Memorial Μια τράπεζα τσέπης, γ. Το 1926, απεικονίζει ένα Εθνικό Νεκροταφείο που δεν χτίστηκε ποτέ. (Wendel A. White)

Ο Smithsonian κάνει κάτι που κανένα άλλο μουσείο δεν μπορεί: ανοίγει διάφορες πύλες για να εισέλθει το κοινό στην αμερικανική εμπειρία, είτε μέσω του Αμερικανικού Μουσείου Τέχνης Smithsonian είτε μέσω του Εθνικού Μουσείου Αεροπορίας και Διαστήματος ή του Εθνικού Μουσείου των Αμερικανών. Η πύλη που ανοίγουμε θα επιτρέψει μια πιο περίπλοκη και πληρέστερη κατανόηση αυτής της χώρας.

Η καθοριστική εμπειρία της αφρικανικής-αμερικανικής ζωής ήταν η αναγκαιότητα να αποφευχθεί ο τρόπος, να συγκεντρωθεί η ευκινησία, η εφευρετικότητα και η επιμονή για να εδραιωθεί μια θέση στην κοινωνία αυτή. Αυτή η προσπάθεια, κατά τη διάρκεια των αιώνων, έχει διαμορφώσει τόσο ιστορικά την ιστορία αυτού του έθνους, που από πολλές απόψεις, η αφρικανική-αμερικανική ιστορία είναι η πεμπτουσία αμερικανική ιστορία. Οι περισσότερες από τις στιγμές που η αμερικανική ελευθερία έχει επεκταθεί έχουν συνδεθεί με την αφρικανική-αμερικανική εμπειρία. Εάν ενδιαφέρεστε για τις αμερικανικές έννοιες της ελευθερίας, εάν ενδιαφέρεστε για τη διεύρυνση της δικαιοσύνης, της ευκαιρίας και της ιθαγένειας, τότε ανεξάρτητα από το ποιοι είστε, αυτή είναι και η ιστορία σας.

Τα μουσεία που ειδικεύονται σε μια συγκεκριμένη εθνοτική ομάδα συνήθως επικεντρώνονται αποκλειστικά στην προοπτική μιας εμπιστευτικής ομάδας αυτής της ομάδας. Αλλά η ιστορία που πρόκειται να πούμε είναι μεγαλύτερη από αυτή. αγκαλιάζει όχι μόνο την αφρικανική-αμερικανική ιστορία και τον πολιτισμό, αλλά πώς η ιστορία αυτή έχει διαμορφώσει την ταυτότητα της Αμερικής. Ο στόχος μου για τα τελευταία 11 χρόνια ήταν να δημιουργήσω ένα μουσείο που θα μοντελοποίησε το έθνος που μου δίδαξε να περιμένω: ένα έθνος που ήταν διαφορετικό. αυτό ήταν δίκαιο. που αγωνιζόταν πάντα να κάνει τον εαυτό της καλύτερο - να τελειοποιήσει τον εαυτό του με το να ανταποκριθεί στα ιδανικά στα θεμελιώδη μας έγγραφα.

Το όραμα του μουσείου ήταν χτισμένο σε τέσσερις πυλώνες: Ο ένας ήταν να αξιοποιήσει τη δύναμη της μνήμης για να βοηθήσει την Αμερική να φωτίσει όλες τις σκοτεινές γωνιές του παρελθόντος της. Ένας άλλος ήταν να αποδείξει ότι αυτό ήταν κάτι περισσότερο από το ταξίδι του λαού - ήταν ιστορία ενός έθνους. Ο τρίτος ήταν να είναι ένας φάρος που φωτίζει όλη τη δουλειά των άλλων μουσείων με έναν τρόπο που ήταν συνεργατικός και όχι ανταγωνιστικός. Και ο τελευταίος - δεδομένου του αριθμού των ανθρώπων παγκοσμίως που αρχικά μαθαίνουν για την Αμερική μέσω της αφρικανικής-αμερικάνικης κουλτούρας - ήταν να προβληματιστούν για τις παγκόσμιες διαστάσεις της αφρικανικής-αμερικανικής εμπειρίας.

Μία από τις μεγαλύτερες προκλήσεις που αντιμετωπίσαμε ήταν η πάλη με τις πολύ διαφορετικές υποθέσεις σχετικά με το τι πρέπει να είναι το μουσείο. Υπήρχαν όσοι θεώρησαν ότι ήταν αδύνατο, σε ένα ομοσπονδιακά υποστηριζόμενο μουσείο, να εξερευνήσουν με ειλικρίνεια ορισμένες από τις οδυνηρές πτυχές της ιστορίας, όπως η δουλεία και οι διακρίσεις. Άλλοι ένιωθαν ότι το νέο μουσείο είχε την ευθύνη να διαμορφώσει το μυαλό των μελλοντικών γενεών και θα έπρεπε να το κάνει χωρίς να συζητά στιγμές που θα μπορούσαν να απεικονίσουν τους Αφροαμερικανούς απλώς ως θύματα - στην ουσία, να δημιουργήσουν ένα μουσείο που να δίνει έμφαση σε διάσημους πρώτους και θετικές εικόνες . Αντίθετα, ορισμένοι πίστευαν ότι αυτό το ίδρυμα πρέπει να είναι ένα μουσείο ολοκαυτώματος που απεικόνιζε "τι μας έκαναν".

Νομίζω ότι το μουσείο πρέπει να είναι ένας τόπος που βρίσκει τη σωστή ένταση ανάμεσα στις στιγμές του πόνου και τις ιστορίες της ανθεκτικότητας και της ανύψωσης. Θα υπάρξουν στιγμές όπου οι επισκέπτες θα μπορούσαν να φωνάξουν καθώς αναλογιστούν τους πόνους του παρελθόντος, αλλά θα βρουν επίσης ένα μεγάλο μέρος της χαράς και της ελπίδας που αποτέλεσαν ακρογωνιαίο λίθο της αφρικανικής-αμερικανικής εμπειρίας. Τελικά, πιστεύω ότι οι επισκέπτες μας θα αντλήσουν τροφή, έμπνευση και δέσμευση από τα διδάγματα της ιστορίας για να καταστήσουν την Αμερική καλύτερη. Αυτή τη στιγμή στη χώρα μας, υπάρχει μεγάλη ανάγκη για συμφιλίωση και τη σαφήνεια που προέρχεται από την κατανόηση της ιστορίας κάποιου. Ελπίζω ότι το μουσείο μπορεί να παίξει ένα μικρό κομμάτι για να βοηθήσει το έθνος μας να αγωνιστεί με το βασανισμένο φυλετικό παρελθόν του. Και μάλιστα ίσως να μας βοηθήσετε να βρούμε κάποια συμφιλίωση.

Preview thumbnail for video 'Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

Εγγραφείτε στο περιοδικό Smithsonian τώρα για μόλις $ 12

Αυτό το άρθρο είναι μια επιλογή από το τεύχος Σεπτεμβρίου του περιοδικού Smithsonian

Αγορά

**********

Ήταν γοητευμένος από την ιστορία, πριν ήμουν αρκετά μεγάλος για να γράψω τη λέξη. Ο παππούς μου παππούς, ο οποίος πέθανε την προηγούμενη μέρα, γύρισα πάντα σε μένα, και μια μέρα έβγαλε ένα βιβλίο με μια φωτογραφία παιδιών. Δεν μπορώ να θυμηθώ αν ήταν μαύρο ή άσπρο, αλλά μπορώ να τον θυμηθώ να λέει: "Αυτή η φωτογραφία τραβήχτηκε στη δεκαετία του 1880, έτσι όλα αυτά τα παιδιά είναι μάλλον νεκρά. Ολόκληρη η λεζάντα λέει ότι είναι «παιδιά που δεν έχουν αναγνωριστεί». «Με άφησε να με ρωτήσει:« Δεν είναι κρίμα που οι άνθρωποι θα μπορούσαν να ζήσουν τη ζωή τους και να πεθάνουν και το μόνο που λέει είναι «άγνωστο»; κανείς δεν ήξερε τι έγινε γι αυτά τα παιδιά. Ήμουν τόσο περίεργος που κάθε φορά που κοίταξα εικόνες vintage αναρωτιόμουν αν οι άνθρωποι σε αυτούς είχαν ζήσει ευτυχισμένη ζωή, είχαν επηρεαστεί από τις διακρίσεις και πώς είχαν διαμορφώσει τη ζωή τους το έθνος μας.

Η κατανόηση του παρελθόντος ήταν κάτι περισσότερο από μια αφηρημένη εμμονή. Η ιστορία έγινε ένας τρόπος για να καταλάβω τις προκλήσεις μέσα στη δική μου ζωή. Μεγάλωσα σε μια πόλη στο Νιου Τζέρσεϊ όπου υπήρχαν πολύ λίγοι μαύροι. Ο αγώνας διαμορφώνει τη ζωή μου σε νεαρή ηλικία. Θυμάμαι μια εποχή από το δημοτικό σχολείο, όταν παίζαμε μπάλα και ήταν πραγματικά ζεστό. Παρατάξαμε τα βήματα πίσω από το σπίτι ενός παιδιού και η μητέρα του βγήκε και άρχισε να παραδίδει ποτήρια νερό. Και όταν με είδε, είπε: "Πιείτε έξω από το μανίκι." Καθώς μεγάλωσα, ήθελα να καταλάβω γιατί μερικοί άνθρωποι με αντιμετωπίζουν δίκαια και άλλοι με αντιμετώπιζαν τρομακτικά. Η ιστορία, για μένα, έγινε μέσο κατανόησης της ζωής που ζούσα.

Στο κολέγιο και το μεταπτυχιακό μου σχολείο εκπαιδεύτηκα ως αστικός ιστορικός, ειδικευμένος στον 19ο αιώνα. Και ενώ δίδαξα ιστορία σε πολλά πανεπιστήμια, ερωτεύτηκα τα μουσεία, ειδικά το Smithsonian Institution. Μου αρέσει να λέω ότι είμαι ο μόνος που έφυγε δύο φορές από τον Smithsonian και επέστρεψε. Ξεκίνησα την καριέρα μου ως ιστορικός στο Εθνικό Μουσείο Αεροπορίας και Διαστήματος. Τότε έγινα επιμελητής στο Καλιφόρνια Αφροαμερικανικό Μουσείο στο Λος Άντζελες. Από εκεί, επέστρεψα στο Εθνικό Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας του Smithsonian και στη συνέχεια προήγαγα την Ιστορική Εταιρεία του Σικάγου. Και τώρα είμαι και πάλι πίσω.

Ένα από τα αγαπημένα μου βιβλία, τα οποία χρησιμοποίησα συχνά στις πανεπιστημιακές αίθουσες διδασκαλίας μου, είναι το Cane του Jean Toomer, μια σημαντική συλλογή μικρής διάρκειας από τη Harlem Renaissance. Μία από τις ιστορίες περιλαμβάνει ένα ζευγάρι που ζει στον πρώτο όροφο ενός κτιρίου και ένας άνθρωπος που είναι αλυσοδεμένος και κρυμμένος στον επάνω όροφο. Το ζευγάρι αγωνίζεται πάντα. απλά δεν φαίνεται να καταλάβουν την αιτία της έντασης τους. Ο άνθρωπος στον δεύτερο όροφο συμβολίζει τη μνήμη και τις επιπτώσεις της δουλείας. Το βιβλίο δείχνει ότι έως ότου αυτό το ζευγάρι - μέχρι την Αμερική - έρθει να αντιμετωπίσει αυτό το άτομο επάνω, δεν θα βρουν ποτέ ειρήνη.

Ο Smithsonian είναι ο μεγάλος συνθέτης, φέρνοντας σε επαφή διάφορες απόψεις. Πρωταρχικός στόχος του μουσείου είναι να βοηθήσει την Αμερική να βρει όποια ειρήνη μπορεί για θέματα φυλής.

**********

Η διοργάνωση αυτού του μουσείου ήταν σαν να κάνεις κρουαζιέρα την ίδια στιγμή που χτίζεις το πλοίο. Εκατοντάδες προτεραιότητες, όλες επείγουσες, όλες που χρειάζονται προσοχή από τη μικρή μου ομάδα πιστών. Αποφάσισα ότι έπρεπε να δράσουμε σαν μουσείο από την αρχή. Αντί να απλώς σχεδιάσουμε ένα κτίριο που θα ήταν μια δεκαετία μακριά, θεωρούσαμε ότι ήταν σημαντικό να καθαρίσουμε τις εκθέσεις, να δημοσιεύσουμε βιβλία, να κατασκευάσουμε το εικονικό μουσείο online - ουσιαστικά, να επιδείξουμε την ποιότητα και τη δημιουργικότητα του έργου μας σε πιθανούς δωρητές, συλλέκτες, μέλη του Κογκρέσου και του Smithsonian.

Χωρίς συλλογές, προσωπικό μόλις επτά και κανένα χώρο για να καλέσουμε τη δική μας, ξεκινήσαμε την πρώτη μας έκθεση, το Μάιο του 2007. Για το "Ας το μοτό σας να είναι αντίσταση: Αφροαμερικανικά πορτρέτα", δανείστηκε σπάνια έργα από το Εθνικό Πορτραίτο Εκθεσιακός χώρος. Καταγράψαμε έναν αγαπητό φίλο και έναν ταλαντούχο μελετητή, τη Ντέμπορα Γουίλις, ως επιμελητή προσκεκλημένων. Εκθέσαμε το έργο στην Πορτραίτα και στο Διεθνές Κέντρο Φωτογραφίας της Νέας Υόρκης. Από εκεί πήγε σε μια εθνική περιοδεία.

Αυτή η στρατηγική έγινε ο τρόπος μας να κάνουμε μια διέξοδο από κανέναν τρόπο. Αργότερα αποκτήσαμε ένα ειδικό χώρο στο Μουσείο Αμερικανικής Ιστορίας και άρχισα να προσλαμβάνω επιμελητές που αντικατοπτρίζουν την ποικιλομορφία της Αμερικής. Μερικές φορές έβγαλα κάποια νιφάδα, αλλά αν είχα υποστηρίξει ότι είπαμε την πεμπτουσία αμερικανική ιστορία, τότε χρειαζόμουν διάφορες προοπτικές. Τώρα η ποικιλία του προσωπικού μου είναι ένα σημείο υπερηφάνειας για μένα και πρέπει να είναι για όλους όσους ενδιαφέρονται για μουσεία.

Καθώς το προσωπικό μεγάλωσε, διοργανώσαμε 12 εκθέσεις, που κάλυπταν την τέχνη (τις τοιχογραφίες του Hale Woodruff, τις φωτογραφίες του Scurlock Studio), την κουλτούρα (Marian Anderson, το θέατρο Apollo) και την ιστορία, που σήμαινε την αντιμετώπιση δύσκολων προβλημάτων. Διεξήγαμε εκ προθέσεως εκθέσεις που έθεταν προκλητικές ερωτήσεις, δοκιμάζοντας πώς να παρουσιάσουμε τη διαμάχη και να καθορίσουμε πώς μπορούν να ανταποκριθούν τα ΜΜΕ ή το Κογκρέσο. "Η δουλεία στο Monticello του Jefferson: Το παράδοξο της ελευθερίας", μια συνεργασία με την ιστορική περιοχή του Monticello, ήταν ένα είδος λεκάνης απορροής. Φυσικά, το θέμα της δουλείας πήγε στον πυρήνα του αμερικανικού διλήμματος, την αντίφαση ενός έθνους που χτίστηκε στην ελευθερία, ενώ αρνείται αυτό το δικαίωμα στους υποδουλωμένους. Η δουλεία είναι ένα από τα μεγάλα αμελητέα στοιχεία του σύγχρονου αμερικανικού λόγου, αλλά αισθανθήκαμε ότι έπρεπε να αντιμετωπίσουμε το θέμα με τρόπο που έδειξε πόσο από το παρελθόν της Αμερικής διαμορφώθηκε από αυτό που τότε ονομάστηκε «ιδιόμορφο θεσμό». αλλά το βάλαμε μπροστά σε έναν τοίχο που είχε τα 600 ονόματα των υποδουλωμένων κατοίκων του Monticello, τόσο για να τους ανθρωποποιήσει όσο και για να δείξει ότι κάποιος δεν μπορεί να καταλάβει τον Τζέφερσον και τους άλλους ιδρυτές χωρίς να παλεύει με δουλεία.

Μια άλλη πρόκληση ήταν η αύξηση των χρημάτων για την ανέγερση και την ανέγερση του μουσείου. Τελικά έπρεπε να συγκεντρώσουμε 540 εκατομμύρια δολάρια από δημόσιες και ιδιωτικές πηγές. Μου θυμήθηκα συχνά πόσο μεγάλο ήταν αυτός ο αριθμός, συνήθως σε απειλητικές στιγμές γύρω στις 2 π.μ. Ίσως την πρώτη εβδομάδα ή δύο, αφού έφτασα εδώ, λάβαμε την πρώτη μας μεγάλη δωρεά, ένα δώρο εκατομμυρίων δολαρίων από την ασφαλιστική εταιρεία Aflac. Ήμουν τόσο επιδέξιος, φώναξα, "Ναι, μωρό, μπορούμε να το κάνουμε αυτό!" Και τότε κάποιος μου υπενθύμισε ότι το μουσείο θα χρειαζόταν εκατοντάδες περισσότερους ελέγχους για να φτάσει στο στόχο μας. Μεγάλος. Συνειδητοποίησα ότι πιθανότατα θα χρειαζόμουν περισσότερες από χίλιες παρουσιάσεις.

Ταξιδεύοντας για να φτιάξω αυτές τις παρουσιάσεις, είδα περισσότερα τραίνα, περισσότερα αεροπλάνα, περισσότερα αυτοκίνητα ενοικίασης, περισσότερα δωμάτια του ξενοδοχείου από ό, τι θα έπρεπε κανείς. Αλλά έμαθα δύο σημαντικά πράγματα. Το πρώτο είναι πόσο μακριά μπορώ να πάω σε μια μέρα: το Ντένβερ και την πλάτη. Οποιαδήποτε πιο μακριά, το σώμα μου καταρρέει. Το δεύτερο έλαβε χώρα το 2008, όταν ξεκινήσαμε τη συγκέντρωση κεφαλαίων με σοβαρότητα, καθώς η χώρα αντιμετώπισε τη χειρότερη οικονομική της καταστροφή από τη Μεγάλη Ύφεση. Τα πράγματα ήταν κακά, αλλά ήμουν συγκλονισμένη από την υποστήριξη που έλαβε το μουσείο και στις χειρότερες εποχές. Το κλειδί για την επιτυχία της συγκέντρωσης του μουσείου ήταν το έργο του δημιουργικού προσωπικού ανάπτυξης, καθώς και η ηγεσία του Dick Parsons, της Linda Johnson Rice και του Ken Chenault. Μαζί με τα άλλα μέλη του Συμβουλίου Μουσείων, έδωσαν το χρόνο τους και τις επαφές τους για να βοηθήσουν το μουσείο να γίνει πραγματικότητα. Η Αμερική είναι χρεωμένη στην εθελοντική υπηρεσία τους.

Ίσως ήταν ο επιμελητής μέσα μου, αλλά αυτό που με ανησυχούσε περισσότερο ήταν αν μπορούσαμε να βρούμε τα στοιχεία της ιστορίας, τα τεχνουργήματα που θα έδιναν την ιστορία αυτής της κοινότητας. Μερικά από τα πρώιμα σχέδια για το μουσείο αποκάλυψαν αντικείμενα, εν μέρει από την πεποίθηση ότι υπήρχαν λίγα που έπρεπε να συλλεχθούν και η τεχνολογία θα μπορούσε να γεμίσει οποιοδήποτε κενό. Αλλά ήξερα ήδη ότι ακόμα κι αν έχετε την καλύτερη τεχνολογία, θα αποτύγχανε ένα ινστιτούτο τεχνολογίας. Οι άνθρωποι έρχονται στα μουσεία του Smithsonian για να απολαύσουν το αυθεντικό, για να δουν τις ρουμπίνι παπούτσια της Dorothy ή το Fright Flight ή το Hope Diamond ή το γεύμα για το γεύμα Greensboro. Έτσι, η πιο πιεστική ερώτηση στο μυαλό μου ήταν: Πού θα βρούσαμε συλλογές άξια της πλούσιας ιστορίας του Αφροαμερικανού;

Το πρώτο αντικείμενο περπάτησε ακριβώς στην πόρτα. Μέσα στον πρώτο μου μήνα έλαβα μια κλήση από κάποιον μη κερδοσκοπικού χαρακτήρα στην Ουάσινγκτον, ο οποίος είπε ότι ένας μελετητής από τη Λατινική Αμερική ήθελε να με συναντήσει. Η σύζυγός μου ήταν ακόμα πίσω στο Σικάγο και δούλευα αργά και δεν υπήρχε άλλος στο γραφείο. Είπα, σίγουρα.

Αυτός ο μελετητής, Χουάν Γκαρσία, ο οποίος προσδιόρισε τον εαυτό του ως μαύρο Ecuadorean, ήρθε και άρχισε να μιλάει για τη σημασία αυτού του νέου μουσείου. Εξήγησε ότι είχε ακούσει για το όραμά μου για την αφρικανική-αμερικανική ιστορία ως την πεμπτουσία αμερικανική ιστορία. Πρόσθεσε: "Εάν είστε σε θέση να συγκεντρώσετε αυτή την ιστορία, θα μας δώσετε πολλούς σε άλλες χώρες ελπίζοντας ότι μπορούμε να το κάνουμε αυτό. Επειδή τώρα η μαύρη εμπειρία στον Ισημερινό είναι ελάχιστα γνωστή και υποτιμημένη. "Καταλήξαμε να μιλάμε για πολύ καιρό πριν είπε:" Θέλω να σας δώσω ένα δώρο. "Έτσι έφτασε σε αυτό το κουτί και έβγαλε ένα σκαλιστό αντικείμενο από έναν τύπο που ήταν εντελώς άγνωστο για μένα.

Ιστορικά, η κοινότητα του Γκαρσία είχε καταφύγει στα βάλτο για να ξεφύγει από τη δουλεία, οπότε ο κύριος τρόπος μεταφοράς ήταν ο κανό. Και ο ρόλος των ηλικιωμένων γυναικών ήταν να χαράξουν καθίσματα με κανό. Αυτό που είχε ήταν μια θέση καναπέ που είχε γίνει είτε από τη μητέρα του είτε από τη γιαγιά του. Στο κάθισμα είχε ζωγραφίσει τις παραστάσεις της αράχνη Anansi, το πνεύμα που λείπει τόσο μεγάλο στη Δυτικοαφρικανική λαογραφία. Έτσι καθόμουν στην Ουάσινγκτον με κάποιον από τον Ισημερινό, ο οποίος μόλις μου έδωσε ένα τεχνούργημα που είχε ισχυρούς δεσμούς με την Αφρική - μια ισχυρή υπενθύμιση ότι λέμε όχι μόνο μια εθνική ιστορία αλλά και μια παγκόσμια ιστορία.

Από εκεί η συλλογή αναπτύχθηκε και εξελίχθηκε μαζί με την ιδέα για το μουσείο. Παρόλο που δεν είχαμε αρχικά έναν κατάλογο αντικειμένων αρχικά, καθώς οι εκθέσεις του μουσείου σταθεροποιήθηκαν, το ίδιο έκανε και η επιθυμία μας για κάποια τεχνουργήματα. Δεν γνωρίζαμε όλα τα πράγματα που χρειαζόμασταν, αλλά ήξερα ότι θα τα βρούσαμε τελικά αν είμαστε δημιουργικοί στην αναζήτηση μας.

Δαχτυλίδια παπουτσιών Dabney N. Montgomery Τα τακούνια από τα παπούτσια που φορούσε ο Dabney N. Montgomery στο Selma του 1965 στο Montgomery March είναι μόνο ένα από τα χιλιάδες πολύτιμα αντικείμενα. (Wendel A. White)

Στην αρχή της καριέρας μου, έκανα μεγάλη συλλογή από την κοινότητα. Είχα σταματήσει να μετρώνω τις στιγμές που βρισκόμουν στο σπίτι κάποιου, πίνοντας τσάι με έναν ανώτερο πολίτη που ξαφνικά έβγαλε ένα εκπληκτικό τεχνούργημα. Ως σκηνοθέτης αυτού του μουσείου, πίστευα ότι όλο τον 20ό αιώνα, το μεγαλύτερο μέρος του 19ου, ίσως ακόμη και λίγο του 18ου, θα μπορούσαν ακόμα να βρίσκονται σε κορμούς, υπόγεια και σοφίτες σε όλη τη χώρα. Ήξερα επίσης ότι καθώς η Αμερική άλλαξε, τα οικογενειακά αγροκτήματα θα διασπαστούν και τα κειμήλια θα κινδύνευαν. Πρέπει να αρχίσουμε να συλλέγουμε τώρα, επειδή η υλική κουλτούρα της κοινότητας μπορεί να μην υπάρχει πλέον σε δέκα χρόνια.

Δημιουργήσαμε λοιπόν ένα πρόγραμμα με τίτλο "Αποθήκευση Αφροαμερικανικών Θησαυρών", όπου πήγαμε γύρω από τη χώρα, κάλεσε τους ανθρώπους να φέρουν τα πράγματα τους και τους δίδαξε πώς να τα διατηρήσουν δωρεάν. Την πρώτη φορά που το κάναμε, στο Σικάγο, σε μια βίαια ψυχρή μέρα, οι άνθρωποι περίμεναν στη γραμμή έξω από τη δημόσια βιβλιοθήκη του Σικάγο για να δείξουν τους θησαυρούς τους στο προσωπικό του μουσείου. Συνεργαζόμασταν με τοπικά μουσεία, γεγονός που τους έδωσε την ορατότητα και την ευκαιρία να συγκεντρώσουν στοιχεία τοπικής σημασίας. Και βεβαιώσαμε ότι ο τοπικός ηγέτης ή η γυναίκα είχε την ευκαιρία να φωτογραφηθεί, κρατώντας ένα τεχνούργημα, ώστε η εικόνα του να μπορεί να εμφανιστεί στην εφημερίδα. Αυτό τόνωσε μια συνομιλία που ενθάρρυνε τους ανθρώπους να σώσουν την ιστορία της οικογένειάς τους.

Οι ελπίδες μας πληρώνονταν περισσότερο. Σε εκείνο το συμβάν στο Σικάγο, μια γυναίκα από το Evanston, Illinois, έφερε ένα λευκό καπέλο του Pullman porter. Το λευκό καπέλο ήταν πολύ ιδιαίτερο - έπρεπε να είσαι ηγέτης των αχθοφόρων για να δικαιολογήσεις το καπέλο - και δεν είχα ξαναδεί ξανά έξω από μια φωτογραφία. Όταν η γυναίκα προσφέρθηκε να δωρίσει το καπέλο, ήμουν ενθουσιασμένος, διότι, ενώ πάντα ήμασταν γνωστός ότι θα μιλούσαμε για την ιστορία των αχθοφόρων Pullman, αυτό το τεχνούργημα θα μας άφηνε να το πούμε με διαφορετικό τρόπο.

Ως αποτέλεσμα της ορατότητας που προήλθε από το πρόγραμμα θησαυρών, ένας συλλέκτης από τη Φιλαδέλφεια με κάλεσε να πω ότι έλαβε υλικό από έναν πρόσφατα αποβιώσαντα συγγενή του Harriet Tubman, του καταργητή και του μετρό του σιδηροδρόμου. Ως ιστορικός του 19ου αιώνα, ήξερα ότι οι πιθανότητες ήταν λεπρές ότι είχε πραγματικό υλικό Tubman, αλλά κατάλαβα ότι ήταν μια σύντομη βόλτα με τρένο από το DC στη Φιλαδέλφεια και θα μπορούσα να πάρω ένα cheesesteak στο παζάρι. Συναντήσαμε σε ένα δωμάτιο στο Temple University. Και έφτασε σε ένα κιβώτιο και έβγαλε φωτογραφίες της κηδείας του Harriet Tubman που ήταν αρκετά σπάνιες. Μέχρι τη στιγμή που έβγαλε μια αντανάκλαση που περιείχε τόσες πολλές από τις πνευματικές δυνάμεις που ο Tubman προειδοποιούσε τους υποδουλωμένους ότι ήταν στην περιοχή τους, όλοι φώναζαν. Φώναξα όχι μόνο επειδή αυτά τα πράγματα ήταν τόσο υποβλητικά, αλλά και επειδή ο συλλέκτης ήταν αρκετά γενναιόδωρος για να μας τα δώσει σε εμάς.

Καθώς προσλάβαμε περισσότερους επιμελητές, βασίσαμε περισσότερο στις ικανότητες συλλογής τους απ 'ό, τι στους ανθρώπους που έφεραν τα πράγματα σε εμάς. Είχαμε μια ευρεία έννοια για τις ιστορίες που θέλαμε να πούμε, αλλά όχι για τα τεχνουργήματα που θα καθορίζουν πώς θα μπορούσαμε να τα πούμε. Γνωρίζαμε ότι θέλαμε να μιλήσουμε για τον ρόλο των γυναικών στον αγώνα για φυλετική ισότητα, αλλά δεν ήμασταν γνωστοί ότι θα μπορούσαμε να συλλέξουμε ένα έμβλημα του 1910 από τους Ολυμπιακούς συλλόγους γυναικών της Οκλαχόμα, που λέει: "Ανύψωση καθώς ανεβαίνουμε. "

Άλλα άτομα δώρισαν ρόμπες που ανήκαν στο Ku Klux Klan, συμπεριλαμβανομένου ενός που είχε χρησιμοποιηθεί από τον Stetson Kennedy, ο οποίος διήνυσε το Klan για να γράψει το βιβλίο I Rode With the Klan το 1954. Αυτά και άλλα δυνητικά φλεγμονώδη αντικείμενα έβαλαν το ερώτημα πώς θα μπορούσαμε να τα εμφανίσουμε χωρίς να βγαίνουμε σαν εκμεταλλευτικοί, voyeuristic ή εύποροι. Η απάντησή μας ήταν: Το περιβάλλον ήταν όλα. Κανένα τεχνούργημα δεν θα ήταν απεριόριστο, εφ 'όσον θα μπορούσαμε να το χρησιμοποιήσουμε για να εξανθρωπίσουμε τα εμπλεκόμενα άτομα και να απεικονίσουμε το βάθος του αγώνα για ίσα δικαιώματα.

Οι επιμελητές λειτούργησαν κάτω από μια σταθερή οδηγία: το 70 έως 80 τοις εκατό αυτού που συλλέχθηκαν έπρεπε να καταλήξουν στο πάτωμα του μουσείου, όχι σε αποθήκη. Δεν είχαμε την πολυτέλεια να μαζέψουμε, για παράδειγμα, χιλιάδες baseballs και μόνο δύο από αυτούς καταλήγουν να εμφανίζονται. Μερικές φορές έπρεπε να είμαι πεπεισμένος. Ένας επιμελητής έφερε μια τσαγιέρα-μια ωραία τσαγιέρα, αλλά ήταν μόνο ένα τσαγιέρα για μένα, και θα έπαιρνε χρήματα για να την αποκτήσει. Στη συνέχεια ο επιμελητής επεσήμανε ότι αυτή η τσαγιέρα έφερε το σήμα του κατασκευαστή του Peter Bentzon, ο οποίος γεννήθηκε στο St. Croix και πήγε στη Φιλαδέλφεια στα τέλη του 18ου αιώνα. Και αυτό, παρόλο που το όνομά του σήμαινε πολλά για τους ανθρώπους που μελετούσαν τις διακοσμητικές τέχνες, ήταν μόνο το τέταρτο παράδειγμα της δουλειάς του που είναι γνωστό ότι υπάρχει. Τόσο ξαφνικά δεν το έβλεπα σαν τσαγιέρα, αλλά ως συγκεκριμένη έκφραση κάποιος που γεννήθηκε σκλαβωμένος, πήρε την ελευθερία του, χάραξε οικονομικές ευκαιρίες και ανέπτυξε ένα επίπεδο χειροτεχνίας που είναι θεαματικό μέχρι σήμερα.

Καθώς συνεχίζαμε να συλλέγουμε, συναντούσαμε πράγματα που δεν περίμενα, όπως η Βίβλος του Nat Turner και το γάντι του Catcher της Roy Campanella. Και οι εκπλήξεις συνέχισαν να διαμορφώνουν τη συλλογή μας. Αποδείχθηκε ότι ο Denyce Graves ανήκε στο φόρεμα που φορούσε ο Marian Anderson όταν τραγούδησε την ιστορική του συναυλία στο Μνημείο του Λίνκολν το 1939. αφού η κ. Graves τραγούδησε στην τελετουργία μας το 2012, μεταφέρθηκε να δωρίσει το φόρεμα σε εμάς. Ο Chuck Berry μας πρόσφερε την κιθάρα που έγραψε "Maybelline" - εφ 'όσον παίρναμε και το Cadillac Eldorado του 1973. Αυτή η δωρεά ήταν ασταθής έως ότου ένα από τα μέλη του προσωπικού μας βγήκε να τον δει στο Μιζούρι και σφράγισε τη συμφωνία πάνω σε σάντουιτς παγωτού. Ο Γιώργος Κλίντον διαχώρισε με την περίφημη μητέρα του P-Funk, η οποία φέρνει στο σπίτι μου πώς το σκηνικό του εξέφρασε τη λαχτάρα του για να ξεπεράσει μια κοινωνία πεντανόστιμη από φυλετικές διαμάχες.

Το ένα πράγμα που ήμουν πρόθεση να πάρει ήταν κάτι που συνδέεται με το εμπόριο σκλάβων. Ήξερα ότι θα ήταν αδύνατο να φτάσω ένα ολόκληρο σκλάβο πλοίο, αλλά ήθελα μόνο ένα κομμάτι ενός, σχεδόν σαν ένα λείψανο ή εικονίδιο. Σκέφτηκα, πόσο δύσκολο θα μπορούσε να είναι; Κάλεσα μουσεία που ήξερα γύρω από τη χώρα. Τίποτα. Κάλεσα μουσεία σε όλο τον κόσμο. Το ίδιο πράγμα. Αλλά διαπίστωσα ότι κανείς δεν είχε κάνει ποτέ μια αρχαιολογική τεκμηρίωση ενός σκάφους που κατέστρεψε φορτώνοντας ένα φορτίο υποδουλωμένων.

Χρειάστηκαν αρκετά χρόνια και μερικές ψευδείς ξεκινήσεις, αλλά στη συνέχεια οι επιστήμονες στο πανεπιστήμιο George Washington μας έδειξαν προς το Σάο Χοσέ, το οποίο βυθίστηκε στη Νότια Αφρική το 1794. Περίπου 200 από τους σκλαβωμένους ανθρώπους στο πλοίο πέθαναν και ίσως 300 διασώθηκαν, που πωλείται στο Κέιπ Τάουν την επόμενη εβδομάδα. Για να τεκμηριώσουμε αυτό το σκάφος, ξεκινήσαμε το έργο Slave Wrecks με περισσότερους από μισούς συνεργάτες, εδώ και στη Νότιο Αφρική. Εκπαιδεύσαμε δύτες και βρήκαμε έγγραφα που μας επέτρεψαν να παρακολουθήσουμε το πλοίο από τη Λισαβώνα προς τη Μοζαμβίκη στο Κέιπ Τάουν. Και εντοπίσαμε την περιοχή στη Μοζαμβίκη, όπου είχαν έρθει οι υποδουλωμένοι άνθρωποι που μεταφέρονταν, το Makua.

Ήταν στο εσωτερικό και είχε κάτι που δεν είχα δει ποτέ πριν - μια ράμπα χωρίς επιστροφή, η οποία υποδούλωσε τους ανθρώπους έπρεπε να περπατήσουν κάτω για να φτάσουν σε μια βάρκα που θα τους πήγαινε μακριά. Δεν ήταν τίποτα όπως οι πόρτες χωρίς επιστροφή που είχα δει στην Ελμινα της Γκάνας ή στο νησί Gorée στη Σενεγάλη. ήταν ακριβώς αυτή η στενή, ανομοιογενής ράμπα. Εντυπωσιάστηκα από το πόσο δύσκολο ήταν για μένα να κρατήσω την ισορροπία μου περπατώντας στην ράμπα και πώς θα έπρεπε να ήταν τόσο δύσκολο να περπατήσετε σε αγκύλες. Συνέχισα να βλέπω την ομορφιά του ύδατος μπροστά μου, αλλά συνειδητοποίησα ότι εκείνοι οι σκλαβωμένοι άνθρωποι δεν γνώρισαν την ομορφιά αλλά τη φρίκη του άγνωστου.

Θέλαμε να πάρουμε κάποιες βρωμιές από αυτό το χωριό και να το πασπαλίζουμε πάνω από το χώρο του ναυαγίου, για να φέρει συμβολικά τους σκλάβους πίσω στο σπίτι. Οι τοπικοί αρχηγοί ήταν πολύ χαρούμενοι που μας απαίτησαν, δίνοντάς μας αυτό το όμορφο σκάφος, το οποίο ήταν επικαλυμμένο με κελύφη κοκκίνου για να κρατήσει τη βρωμιά. Είπαν: "Πιστεύετε ότι είναι η ιδέα σας ότι θέλετε να πασπαλίζετε το έδαφος, αλλά αυτή είναι η ιδέα των προγόνων σας."

Η ημέρα της τελετής μας ήταν φρικτή: οδήγηση βροχής, κύματα που ωθούν όλα τα είδη των πραγμάτων πάνω στα βράχια, ίσως σαν την ημέρα που ο Σάο Χοσέ βυθίστηκε. Ήμασταν συσκευασμένα σε αυτό το σπίτι με θέα το χώρο ναυαγίου? οι ομιλίες έγιναν και τα ποιήματα διαβάστηκαν. Και έπειτα στείλαμε τους δύτες μας προς το μέρος για να ρίξουμε τη βρωμιά στο νερό. Μόλις τελείωσαν, ο ήλιος βγήκε και οι θάλασσες ήσαν ήρεμοι.

Ακούγεται σαν ταινία Β, αλλά ήταν μια από τις πιο συγκινητικές στιγμές της καριέρας μου. Το μόνο που θα μπορούσα να σκεφτώ ήταν: Μη χάλια με τους προγόνους σας. Είμαι τόσο τιμημένος και ταπεινός για να επιδείξω απομεινάρια του πλοίου στο Εθνικό Μουσείο Αφροαμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού.

**********

Το Bunch έλαβε πέντε θέσεις για να επιλέξει από το μουσείο. Εγκαταστάθηκε σε ένα χώρο πέντε στρεμμάτων στο Mall, δίπλα στο Μνημείο της Ουάσιγκτον. (Allison Shelley) Ο Bunch θέλησε το κτίριο να είναι φιλικό προς το περιβάλλον και να «αντικατοπτρίζει την πνευματικότητα, την ανύψωση και την ανθεκτικότητα». Επιλέγει τον αρχιτέκτονα που γεννήθηκε από την Τανζανία, David Adjaye, να ηγηθεί του έργου. (Allison Shelley) Η φιγούρα στο κορώνα του μουσείου (πίσω από τον συγγραφέα) δανείζεται σχέδια που χρησιμοποιούνταν από σκλαβωμένους σιδεράδες στο Τσάρλεστον και τη Νέα Ορλεάνη. (Allison Shelley)

Είναι αδύνατο να υπερβούμε πόσο σημαντικό είναι να έχουμε αυτό το μουσείο στο National Mall. Ιστορικά, κάθε φορά που το Κογκρέσο διέταξε τον Σμιθσονιανό να χτίσει ένα μουσείο, διευκρίνισε πού. Μας δόθηκαν τέσσερις πιθανές τοποθεσίες. Έχω περάσει ένα χρόνο έχοντας αναλυθεί με βάση το κόστος, την παροχή νερού, την πρόσβαση σε φορτηγά, τη ροή των πεζών και όλα τα άλλα ζητήματα που αφορούν τα καρφιά και τα μπουλόνια που έρχονται με οποιοδήποτε μεγάλο κατασκευαστικό έργο. Αλλά υπήρχε ένας άλλος παράγοντας που δεν συνοδεύεται από άλλο έργο - την ευαισθησία πάνω σε αυτό που είναι χτισμένο στο Mall.

Αυτό μπορεί να φανεί λίγο αδιαφανές για τους μη Ουάσινγκτων, αλλά η μπροστινή αυλή του εμπορικού κέντρου της Αμερικανικής Αγοράς - είναι σκηνοθετημένη. Είναι όπου ο κόσμος έρχεται να καταλάβει καλύτερα τι σημαίνει να είσαι Αμερικανός. Εκεί όπου ο Μάρτιος στην Ουάσινγκτον επέστησε πλήθη το 1963 και όπου η φωνή του Μάριάν Άντερσον υπερίσχυσε τις έννοιες της διάκρισης το πρωί του Πάσχα το 1939. Υπήρχε ένα συναίσθημα που εκφράστηκε εκτεταμένα ότι το εμπορικό κέντρο ήταν ήδη υπερσυγκροτημένο και ότι αυτό το μουσείο έπρεπε να πάει κάπου αλλού; μια άλλη άποψη, επίσης εκτεταμένη, ήταν ότι αυτό το μουσείο ήταν τόσο σημαντικό που δεν μπορούσε να πάει πουθενά αλλού.

Έχω περάσει μήνες αξιολογώντας τα sites με τον αναπληρωτή διευθυντή μου, Kinshasha Holman Conwill. Για μένα, το ζήτημα ήταν ποιο ήταν το καταλληλότερο για να στεγάσει ένα εθνικό μουσείο που θα παρουσίαζε μια ιστορία ελάχιστα γνωστή και συχνά υποτιμημένη στα εκατομμύρια που επισκέπτονται το Ίδρυμα Smithsonian; Από τους τέσσερις που περιλαμβάνονται στον κατάλογο, τα δύο που βρίσκονταν εκτός του εμπορικού κέντρου θα συνεπαγόταν πρόσθετο κόστος για την εξολόθρευση των προϋπάρχοντων κτιρίων, την ανατροπή των εθνικών οδών και την υποβάθμιση μιας σημαντικής ιστορίας μακριά από την επικρατούσα επίσκεψη της Ουάσινγκτον. Ένας από τους χώρους του εμπορικού κέντρου είχε ήδη μια μονάδα Smithsonian σε αυτό, το κτίριο Τεχνών και Βιομηχανιών, αλλά χρειάστηκε μια μεγάλη ανακαίνιση. Πίστευα ότι θα ήταν πολύ πιο δύσκολο να συγκεντρωθούν χρήματα για την ανακαίνιση ενός παλαιότερου κτιρίου παρά για να δημιουργηθεί κάτι νέο και διακριτικό.

Μετά την εξέταση των επιλογών, ένιωσα ότι ο χώρος των πέντε στρεμμάτων στην 14η οδό και τη λεωφόρο Constitution NW ήταν η καλύτερη δυνατή θέση για αυτό το μουσείο. Υπήρχαν συναντήσεις, αναφορές, ακροάσεις και μονομαχίες στις εφημερίδες - ο "αμφισβητούμενος" δεν αρχίζει να το περιγράφει. Αλλά τον Ιανουάριο του 2006, οι σύντροφοι του Smithsonian ψήφισαν να τοποθετήσουν το μουσείο στο εμπορικό κέντρο, δίπλα στο μνημείο της Ουάσινγκτον και μέσα στη σκιά του Λευκού Οίκου.

"Το πρώτο μου καθήκον για το αύριο είναι να σταματήσω να χαμογελώ", είπα. Δεν έχω ξεκάθαρη μνήμη να το λέω, αλλά πρέπει να το έχουν. Έγινε η προσφορά της ημέρας στους New York Times .

Ήξερα ότι ήθελα το κτίριο να είναι περιβαλλοντικά πράσινο, να ενισχύσει το τοπίο της Ουάσιγκτον και να αντικατοπτρίζει την πνευματικότητα, την ανύψωση και την ανθεκτικότητα. Φυσικά έπρεπε να λειτουργήσει ως μουσείο, αλλά δεν είχα ιδέα τι πρέπει να μοιάζει - απλά δεν μοιάζει με άλλο μαρμάρινο οικοδόμημα της Ουάσινγκτον. Αρχικά έλαβα μια σειρά πακέτων από αρχιτέκτονες που ζήτησαν να σχεδιάσουν το μουσείο, οπότε ήξερα ότι θα υπήρχε παγκόσμιο ενδιαφέρον για αυτή την επιτροπή. Όμως, οι ερωτήσεις ήταν άφθονοι: Ο αρχιτέκτονας έπρεπε να είναι άνθρωπος του χρώματος; Πρέπει να εξετάσουμε μόνο τους αρχιτέκτονες που έχτισαν μουσεία ή δομές αυτού του κόστους ή πολυπλοκότητας; Ήταν η Επιτροπή ανοικτή μόνο σε Αμερικανούς αρχιτέκτονες;

Ένιωσα ότι ήταν απαραίτητο η αρχιτεκτονική ομάδα να καταδείξει την κατανόηση της αφρικανικής-αμερικανικής κουλτούρας και να υποδείξει πώς αυτός ο πολιτισμός θα πληροί το σχεδιασμό του κτιρίου. Θεώρησα επίσης ότι το κτίριο αυτό θα πρέπει να σχεδιαστεί από την καλύτερη ομάδα, ανεξάρτητα από τη φυλή, τη χώρα καταγωγής ή τον αριθμό των κτιρίων που είχε κατασκευάσει.

Πάνω από 20 ομάδες ανταγωνίστηκαν. Τους καταλάβαμε σε έξι φιναλίστ. Κατόπιν ίδρυσα μια επιτροπή εμπειρογνωμόνων, τόσο μέσα όσο και έξω από το Smithsonian, και ζήτησα από τις ανταγωνιστικές ομάδες να υποβάλουν μοντέλα. Τότε έκανα κάτι που μερικοί από τους συναδέλφους μου σκέφτηκαν ήταν τρελός: Παρουσιάσαμε τα μοντέλα στο Κάστρο Smithsonian και ζήσαμε από τα μέλη του μουσείου που πήγαινε να τα σχολιάσει. Ο αντιληπτός κίνδυνος ήταν ότι η επιλογή της επιτροπής μπορεί να είναι διαφορετική από την προτίμηση των επισκεπτών. Για λόγους διαφάνειας, ήμουν πρόθυμος να αναλάβω αυτόν τον κίνδυνο. Ήθελα να είμαι σίγουρος ότι κανείς δεν θα μπορούσε να επικρίνει την τελική επιλογή ως αποτέλεσμα μιας λανθασμένης διαδικασίας.

Επιλέγοντας την αρχιτεκτονική ομάδα για μερικές από τις πιο αγχωτικές εβδομάδες που είχα σε αυτή τη δουλειά. Μετά από όλα, θα πρέπει να συνεργαστούμε, να ονειρευόμαστε μαζί και να διαφωνούμε μαζί για δέκα χρόνια. Είχαμε μια μοναδική ευκαιρία να οικοδομήσουμε κάτι αντάξια της πλούσιας ιστορίας της μαύρης Αμερικής. Και είχαμε διακυβεύσει περισσότερα από μισό δισεκατομμύριο δολάρια. Αλλά αυτές οι εβδομάδες ήταν επίσης μερικές από τις πιο διαφωτιστικές μου, καθώς ορισμένοι από τους καλύτερους αρχιτέκτονες του κόσμου - Sir Norman Foster, Moshe Safdie, Diller Scofidio + Renfro και άλλοι - περιγράφουν πώς τα μοντέλα τους εξέφρασαν την κατανόησή τους για το τι θέλαμε.

Το αγαπημένο μου ήταν το σχέδιο από μια ομάδα με επικεφαλής τον Max Bond, τον κοσμήτορα των Αφροαμερικανών αρχιτεκτόνων, και τον Phil Freelon, έναν από τους πιο παραγωγικούς αρχιτέκτονες στην Αμερική. Το μοντέλο του Max έλαβε επίσης ευνοϊκές κριτικές στις παρατηρήσεις του κοινού. Μετά από πολύ αυστηρές και ειλικρινείς εκτιμήσεις, ο σχεδιασμός έγινε η συναινετική επιλογή της επιτροπής. Δυστυχώς, ο Max πέθανε σύντομα μετά την πραγματοποίηση της επιλογής, η οποία ανέβασε τον David Adjaye, ο οποίος γεννήθηκε στην Τανζανία αλλά ασκεί δραστηριότητες στο Ηνωμένο Βασίλειο, για να είναι ο επικεφαλής σχεδιαστής της ομάδας.

Το στοιχείο υπογραφής του σχεδίου είναι το κορώνα του, το διάτρητο χάλκινο στεφάνι που περιβάλλει τα τρία κορυφαία επίπεδα του εξωτερικού χώρου. Έχει μια βασική λειτουργία, που ελέγχει τη ροή του ηλιακού φωτός στο κτίριο, αλλά ο οπτικός του συμβολισμός είναι εξίσου σημαντικός. Η κορώνα έχει τις ρίζες της στην αρχιτεκτονική της Γιορούμπαν και στον Ντέιβιντ αντανακλά το σκοπό και την ομορφιά της αφρικανικής καρυάτιδας, που ονομάζεται επίσης βεράντα. Για μένα, υπάρχουν πολλά στρώματα νόημα. Η κορώνα κλίνει προς τα πάνω και προς τα έξω σε μια γωνία 17 μοιρών, με την ίδια γωνία που το μνημείο της Ουάσιγκτον ανεβαίνει προς τα πάνω και προς τα μέσα, έτσι ώστε τα δύο μνημεία να μιλάνε ο ένας στον άλλο. Έχουμε μια εικόνα από τη δεκαετία του 1940 των μαύρων γυναικών στην προσευχή των οποίων τα χέρια υψώνονται και υπό αυτή τη γωνία, έτσι ώστε το κορώνα να αντικατοπτρίζει αυτή την πτυχή της πνευματικότητας.

Το πιο χαρακτηριστικό χαρακτηριστικό του κορώνα είναι ο φιλανθρωπικός σχεδιασμός του. Αντί να απλά τρυπώντας το κορώνα για να περιορίσω την αντανακλαστική φύση του υλικού, ήθελα να κάνω κάτι που τίμησε την αφροαμερικανική δημιουργικότητα. Γι 'αυτό προτείνω να χρησιμοποιήσουμε τα σχέδια του σιδηρουργείου που διαμορφώνει τόσες πολλές κτίρια στο Τσάρλεστον και στη Νέα Ορλεάνη-σιδηρουργία που έκαναν υποτελείς τεχνίτες. Αυτό θα τους έδινε φόρο τιμής - και στη μη αναγνωρισμένη εργασία τόσων άλλων που έχτισαν αυτό το έθνος. Για τόσο πολύ καιρό, τόσο μεγάλο μέρος της αφρικανικής-αμερικανικής εμπειρίας έχει παραμείνει κρυμμένο. ΟΧΙ πια.

**********

Μόλις είσαστε μέσα στο μουσείο μας, θα σας περιβάλλει η ιστορία. Οι εκθέσεις θα διερευνήσουν τα χρόνια της δουλείας και της ελευθερίας, την εποχή του διαχωρισμού και τις ιστορίες της πρόσφατης Αμερικής. Σε έναν άλλο όροφο θα εξερευνήσετε την έννοια της κοινότητας σε εκθέσεις που εξετάζουν το ρόλο των Αφρο-Αμερικανών στο στρατό και στον αθλητισμό-και θα καταλάβετε πώς η δύναμη του τόπου εξασφάλισε ότι ποτέ δεν υπήρχε μία μόνο αφρικανική-αμερικανική εμπειρία. Ο τελευταίος όροφος εξερευνά το ρόλο του πολιτισμού στη διαμόρφωση της Αμερικής, από τις εικαστικές τέχνες μέχρι τη μουσική, το θέατρο και την τηλεόραση.

Το υλικό της ιστορίας θα είναι ο οδηγός σας, είτε πρόκειται για μια πραγματική καμπίνα σκλάβων που ανακατασκευάστηκε κοντά σε μια καμπίνα freedman, είτε για ένα αυτοκίνητο που εξοπλίστηκε για χωριστά καθίσματα ή για τους γονείς της Carlotta Walls που αγόρασαν για να φορέσει την ημέρα το 1957 και οκτώ ολοκληρωμένο Κεντρικό Γυμνάσιο στο Little Rock, ή ένα καλάθι διάσωσης που χρησιμοποιήθηκε μετά τον τυφώνα Κατρίνα. Υπάρχουν περίπου 4.000 έργα τέχνης για να εξερευνήσετε, να συμμετάσχετε και να θυμάστε, με περισσότερα αποθηκευμένα μέχρι να μπορούν να περιστρέφονται στο μουσείο.

Lonnie Bunch Γιαγιά Η εικόνα αψίδων του συγγραφέα: "Η έξοδος από τα πεδία" από τον Rudolf Eickemeyer Jr. (Hargrett Rare Book and Manuscript Library, Βιβλιοθήκες του Πανεπιστημίου της Γεωργίας)

Όταν μπαίνω στο νέο γραφείο μου, το ένα αντικείμενο που θα φέρω μαζί μου είναι μια φωτογραφία που έχω φυλάξει στο γραφείο μου για χρόνια, μία που τραβήχτηκε στα τέλη της δεκαετίας του '70 μιας αφρικανικής-αμερικανικής γυναίκας που κάποτε ήταν υποδουλωμένος. Μου τραβούσε την εικόνα επειδή το μικρό της ανάστημα μου θυμίζει τη γιαγιά μου. Περπατά σε μια μικρή κλίση. Σε ένα βραχίονα κρατάει ένα παλάτι στον κήπο που είναι ψηλότερο από ότι είναι. Στο άλλο της χέρι λικνίζει ένα καλάθι που χρησιμοποιείται για τη συγκομιδή καλαμποκιού ή πατάτας. Τα μαλλιά της τυλίγονται τακτοποιημένα, αλλά το φόρεμά της είναι χαραγμένο. Οι αρθρώσεις της είναι πρησμένοι, πιθανώς από χρόνια εργασίας στους αγρούς. Είναι σαφώς κουρασμένος, αλλά υπάρχει υπερηφάνεια για τη στάση της και προχωρά μπροστά, παρά ό, τι μεταφέρει.

Αυτή η εικόνα έγινε η αρετή μου. Κάθε φορά που έχω κουραστεί από την πολιτική, κάθε φορά που τα χρήματα μοιάζουν με αυτά που δεν θα έρθουν ποτέ, όποτε το βάρος χίλιων προθεσμιών αισθάνεται συντρίβοντας, την κοιτάω. Και συνειδητοποιώ ότι επειδή δεν εγκατέλειψε, έχω ευκαιρίες που δεν θα μπορούσε ποτέ να φανταστεί. Και όπως της, συνεχίζω να προχωράω.

Η οριστική ιστορία για το πώς το Εθνικό Μουσείο Αφρο-Αμερικανικής Ιστορίας και Πολιτισμού ήρθε να είναι