https://frosthead.com

Πώς η αλλαγή του κλίματος θα μεταμορφώσει τα εικονικά ζώα και τα φυτά των εθνικών πάρκων

"Εκεί πηγαίνει! Εκεί πηγαίνει! "

σχετικό περιεχόμενο

  • Τα εθνικά πάρκα αντιμετωπίζουν μια επικείμενη υπαρκτή κρίση
  • Πώς ένα δέντρο και το σκώρο του σχημάτισαν την έρημο Mojave
  • Οι Καναδοί επιστήμονες εξηγούν ακριβώς πώς η κυβέρνησή τους σιωπηλή επιστήμη
  • Η αλλαγή του κλίματος, όχι των ανθρώπων, σκότωσε τα μαζικά θηλαστικά της Αυστραλίας
  • Ο καλύτερος τρόπος για να προστατεύσετε τα δάση του κόσμου; Κρατήστε τους ανθρώπους σε αυτούς

Ο Michael Magnuson χαμηλώνει ένα κακοποιημένο ζευγάρι κιάλια, δείχνοντας ένα βραχώδες πεδίο συντριμμάτων σε μικρή απόσταση από ένα πάρκινγκ επισκεπτών στο εθνικό πάρκο Lassen Volcanic National Park της Βόρειας Καλιφόρνιας. Ο βιολόγος της άγριας ζωής του Εθνικού Πάρκου (NPS) έχει μόλις εντοπίσει το λατομείο του: ένα μικρό, στρογγυλό, τρωκτικό θηλαστικό που σαρώνει ανάμεσα σε ογκόλιθους και τούφες από ερυθρό βουνό, ενώ κρατάει ένα φυλλώδες κλαδί ανάμεσα στα σαγόνια του. Αυτό είναι ένα σπάνιο θέαμα, εξηγεί ο Magnuson. Το πλάσμα, μια αμερικανική πίκα, ξοδεύει το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου στο σπίτι που έχει κάνει στα σκοτεινά διαστήματα μεταξύ των ογκόλιθων, ένα βραχώδες ιερό κατά τον ζεστό ήλιο του Ιουλίου.

Όταν πρόκειται για τη θερμοκρασία, οι πίκα-η έμπνευση πραγματικού βίου πίσω από τον λαϊκό χαρακτήρα Pikachu του Pokémon - είναι ιδιαίτερα γνωστές. Όταν έρχεται ο χειμώνας, πρέπει να φροντίσουν να παραμείνουν ζεστοί, λαξευμένοι στις ζεστές κατοικίες τους, οι οποίες μέχρι τότε θάβονται κάτω από στρώματα μονωτικού χιονιού. Σε χρόνια, όταν το χιόνι είναι πολύ λεπτό, κινδυνεύουν να καταψυχθούν μέχρι θανάτου. Αλλά για τώρα, με την θερινή θερμότητα σε πλήρη ισχύ, αφήνουν τα σκιερά τους βράχια μόνο για το σκοπό της συγκομιδής φυτικών υλικών για να δημιουργήσουν "άχυρα", τα οποία θα μαζεύουν κατά τη διάρκεια του χειμώνα.

Έχοντας ένα δροσερό καταφύγιο είναι ζωτικής σημασίας για το πικά το καλοκαίρι λόγω της παχιάς γούνας τους. "Αν κάθονται στον ήλιο πολύ καιρό, είναι πολύ ζεστός" εξηγεί ο Μαγκούνσον. Επισημαίνει ένα τυπικό σπίτι pika που έχει εντοπίσει με βάση τα ανάχωμα της σκώτου που περιβάλλει την είσοδο. "Προτιμούν συνήθως τα μεγαλύτερα βράχια, επειδή υπάρχει περισσότερος χώρος κάτω από αυτά", προσθέτει. "Εάν κολλήσετε το χέρι σας κάτω, είναι μερικοί βαθμοί κρύος. Είναι αρκετά δροσερό - κυριολεκτικά. "

Είναι η ευαισθησία του Pika στη θερμοκρασία, σε συνδυασμό με την εγγενή του ευχαρίστηση, που το κατέστησαν το αφίσα της Αφρικανικής Υπηρεσίας για την εξέταση των πιθανών επιπτώσεων της αλλαγής του κλίματος στα ορεινά οικοσυστήματα. Το 2010, το NPS ξεκίνησε μια πενταετή μελέτη με τίτλο "Pikas in Peril", η οποία αποσκοπούσε στην ποσοτικοποίηση της ευπάθειας των πληθυσμών park pika στην κλιματική αλλαγή. Ο Magnuson διενήργησε ετήσιες έρευνες pika για τη μελέτη μεγάλης κλίμακας, η οποία έγινε μια πιλοτική μελέτη για την ανάπτυξη τεχνολογιών αιχμής που θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για την κατανόηση της ευπάθειας των κλιματικών αλλαγών πολλών άλλων ειδών. "Αυτό που μαθαίνουμε εδώ μπορεί να εφαρμοστεί σε άλλα μέρη χωρίς να χρειάζεται να ανακαλύψουμε τον τροχό", λέει ο Jason Mateljak, γενικός διευθυντής φυσικών πόρων στο Lassen.

Η γνώση του τρόπου εφαρμογής αυτών των μαθημάτων καθίσταται όλο και πιο επείγουσα. Σήμερα, η NPS βρίσκεται αντιμέτωπη με την πιο τρομακτική πρόκληση που αντιμετώπισε στην 100ετή ιστορία της: την αλλαγή του κλίματος που επηρεάζεται από τον άνθρωπο, η οποία υπόσχεται να μεταμορφώσει όχι μόνο αυτά τα εικονικά τοπία, αλλά και τα φυτά και τα ζώα που τα κατοικούν. Αυτή η απειλητική απειλή για τα πάρκα του έθνους μας προσέλκυσε πρόσφατα την προσοχή του Προέδρου Obama, ο οποίος επισκέφθηκε το Εθνικό Πάρκο Yosemite για να μιλήσει για το πώς η κλιματική αλλαγή καταστρέφει τα πάρκα. Χωρίς δράση, προειδοποίησε ο Ομπάμα, ο Yosemite και πολλά άλλα εθνικά πάρκα θα μπορούσαν να είναι δραματικά διαφορετικά μέρη εδώ και 50 χρόνια. "Μην κάνετε κανένα λάθος", είπε. "Η αλλαγή του κλίματος δεν αποτελεί πλέον μόνο απειλή - είναι ήδη πραγματικότητα".

Οι μεταμορφώσεις πολλοί φόβοι λάτρεις πάρκων είναι ήδη σε εξέλιξη. Αρκετά εθνικά πάρκα στις ΗΠΑ έχουν ήδη βιώσει «ακραίες» επιπτώσεις στην κλιματική αλλαγή τις τελευταίες δεκαετίες, σύμφωνα με μια αξιολόγηση του 2014 στο περιοδικό PLOS ONE . Η εκτίμηση αυτή διαπίστωσε ότι οι μέσες θερμοκρασίες σε πολλά πάρκα "είναι συντριπτικά στο ακραίο τέλος των ιστορικών κατανομών θερμοκρασίας", και ότι τα πρότυπα βροχής και χιόνι έχουν επίσης στραβώσει με την πάροδο του χρόνου. Ορισμένα είδη γηγενών πάρκων κινδυνεύουν ήδη να εξαφανιστούν σε περιφερειακό επίπεδο.

Ο Μάικλ Μάγκνουσον πραγματοποιεί έρευνες για το έδαφος για πίκες στο εθνικό πάρκο Lassen Volcanic National Park της Βόρειας Καλιφόρνιας, το οποίο στηρίζεται σε αλλαγές. Ο Μάικλ Μάγκνουσον πραγματοποιεί έρευνες για το έδαφος για πίκες στο εθνικό πάρκο Lassen Volcanic National Park της Βόρειας Καλιφόρνιας, το οποίο στηρίζεται σε αλλαγές. (Ker Than)

Αντιμετωπίζοντας μια εποχή πρωτοφανούς αλλαγής, το NPS επανεξετάζει τώρα ολόκληρη την προσέγγισή του στη διατήρηση. Ο οργανισμός, ο οποίος έχει επικεντρωθεί ιστορικά στη διατήρηση και αποκατάσταση φυσικών τοπίων, αγκαλιάζει τώρα την ιδέα ότι πολλά από τα πάρκα και οι κάτοικοί τους μπορεί να μεταβληθούν αμετάκλητα. Με πολλά πιθανά σενάρια, οι διαχειριστές πάρκων αντιμετωπίζουν επίσης την πρόκληση της αβεβαιότητας. "Όταν κάνουμε ένα έργο αποκατάστασης, θα πρέπει να αποκαταστήσουμε για το πώς ήταν ή πώς θα μπορούσε να είναι;" Mateljak λέει. "Αν το τελευταίο, ποια μοντέλα και μετρήσεις μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε για να καθορίσουμε αυτή τη μελλοντική κατάσταση;"

Υπήρξε μια εποχή που η ιδέα να πεθάνουν τα βραβευθέντα ιθαγενή είδη φαίνονταν αιρετικά. Τώρα ο οργανισμός υποστηρίζει την πιθανότητα ότι μερικά από τα είδη υπό τη φροντίδα του απλά δεν θα το κάνουν. Επίσης, συζητείται ανοιχτά η δυνατότητα "υποβοηθούμενης μετανάστευσης": με τη μερική μετατόπιση ορισμένων ζώων και φυτών, αν αποδειχθεί ότι δεν μπορούν να επιβιώσουν μέσα στα μεταβαλλόμενα τοπία του πάρκου. Αυτά τα είδη ενεργειών τελευταίας ανάγκης είναι αμφισβητούμενα ακόμη και μεταξύ των οικονομολόγων, αλλά ο NPS πιστεύει ότι είναι καιρός να εξετάσουμε την εφαρμογή τους μια μέρα. "Δεν αποκλείουμε τη διαχείριση της μετεγκατάστασης στο μέλλον", λέει ο Patrick Gonzalez, κύριος επιστήμονας της κλιματικής αλλαγής του οργανισμού. "Αλλά υπάρχουν πολύ λιγότερο δαπανηρά και λιγότερο επικίνδυνα πράγματα που μπορούμε να δοκιμάσουμε πρώτα."

Το NPS αντιμετωπίζει σοβαρά την απειλή της κλιματικής αλλαγής. Από το 2010, εκτός από το έργο Pikas in Peril, η υπηρεσία πάρκων έχει δημιουργήσει μια κεντρική ομάδα ειδικών για την κλιματική αλλαγή, την αυξημένη περιβαλλοντική παρακολούθηση στα πάρκα της και τις εκτεταμένες προσπάθειες για την επικοινωνία των επιπτώσεων της αλλαγής του κλίματος στο κοινό. Ο οργανισμός ενσωματώνει επίσης τις επιστημονικές μελέτες και εκτιμήσεις στις αποφάσεις του με πιο βαθιά τρόπο από πριν και υιοθετώντας τον "προγραμματισμό σεναρίων", ένα εργαλείο για τη διαμόρφωση μακροπρόθεσμων ευέλικτων σχεδίων και την ανταπόκριση στις μελλοντικές περιβαλλοντικές αλλαγές που δανείστηκε από τις στρατιωτικές και τις επιχειρήσεις του κόσμου.

"Μεταξύ όλων των ομοσπονδιακών οργανισμών διαχείρισης γης, πιθανότατα δίνουν την μεγαλύτερη προσοχή στην αλλαγή του κλίματος", λέει ο Bruce Stein, Συνεργαζόμενος Αντιπρόεδρος της Εθνικής Ομοσπονδίας της Wildlife για την επιστήμη της διατήρησης και την προσαρμογή του κλίματος. "" Αυτό δεν σημαίνει ότι " το κάνουμε ομοιόμορφα καλά, αλλά υπάρχουν πολλοί άνθρωποι στην υπηρεσία του πάρκου οι οποίοι ενδιαφέρονται πραγματικά γι 'αυτό ... Έχουν ανοιχτά αυτές τις συνομιλίες και ασχολούνται με το είδος των επιστημονικών ερευνών που θα είναι απαραίτητες για την απάντηση δύσκολες ερωτήσεις. "

Το οποίο είναι καλό, διότι αυτά τα ερωτήματα πρόκειται μόνο να γίνουν σκληρότερα.

Η Λίμνη Ελένη, ακόμα παγωμένη με πάγο τον Ιούλιο. Το πάρκο είναι πλακόστρωτο για να αυξηθεί θερμότερη καθώς η κλιματική αλλαγή παίρνει το φόρο του. Η Λίμνη Ελένη, ακόμα παγωμένη με πάγο τον Ιούλιο. Το πάρκο είναι πλακόστρωτο για να αυξηθεί θερμότερη καθώς η κλιματική αλλαγή παίρνει το φόρο του. (Ker Than)

Δεν είναι η πρώτη φορά που το NPS αντιμετώπισε μια κρίση ταυτότητας. Στη δεκαετία του 1960, μετά από χρόνια δημόσιας κριτικής σχετικά με τη θανάτωση του πληθυσμού των μπακαλιάρων του Ισλάμ, ο τότε υπουργός Εσωτερικών των ΗΠΑ, Stewart Udall, σκηνοθέτησε μια επιστημονική επιτροπή για να αναθεωρήσει τις πολιτικές διαχείρισης των άγριων ζώων της NPS. Η προκύπτουσα Έκθεση Leopold - που λέγεται ότι ο πρωταρχικός συγγραφέας του, A. Starker Leopold, γιος του γνωστού οικολόγου Aldo Leopold, δήλωσε ότι «ένα εθνικό πάρκο πρέπει να παρουσιάσει ένα στίγμα της πρωτόγονης Αμερικής». Η έκθεση συνέστησε να διατηρηθούν τα οικοσυστήματα εντός κάθε πάρκου - ή, όπου χρειάζεται, να αναδημιουργηθούν - να αντικατοπτρίζουν όσο το δυνατόν περισσότερο τις συνθήκες που υπήρχαν πριν από την άφιξη των Ευρωπαίων στην ήπειρο.

Η Έκθεση Leopold έθεσε τον τόνο για μια εποχή αποκατάστασης, στην οποία ο στόχος του οργανισμού ήταν να γυρίσει το τοπίο σε μια στιγμή πριν από την καταπάτηση του ανθρώπου. Υποστηρίζοντας ότι τα πάρκα πρέπει να διατηρούνται όσο το δυνατόν περισσότερο στις φυσικές τους καταστάσεις, άνοιξε το δρόμο για τα πάντα, από τα «ελεγχόμενα εγκαύματα» μέχρι την επανεισαγωγή των λύκων στο Yellowstone. Αλλά σήμερα, αυτή η νοσταλγική ιδέα μιας επιστροφής στο παρελθόν μπορεί να μην είναι πλέον δυνατή, λέει ο διευθυντής του NPS Jonathon Jarvis. "Το πρόβλημα τώρα είναι ότι το όραμα της διατήρησης ενός στίγματος της πρωτόγονης Αμερικής έχει διαταραχθεί από την κλιματική αλλαγή που οφείλεται στον άνθρωπο", λέει ο Jarvis. "Τώρα υπάρχουν νικητές και ηττημένοι στο περιβάλλον, και πρέπει να αποφασίσουμε ποια είναι ποια."

Πριν γίνει ο διευθυντής των πάρκων το 2009, ο Jarvis ήταν περιφερειακός διευθυντής της Pacific West Region της NPS, η οποία καλύπτει τις περισσότερες από τις δυτικές ηπειρωτικές ΗΠΑ και τη Χαβάη. Σε αυτό το ρόλο, άκουσε συχνά ιστορίες από τους υπευθύνους του για το πώς η κλιματική αλλαγή επηρέαζε τα πάρκα τους. "Αυτό έμεινε μαζί μου", λέει ο Jarvis, "και όταν έγινα διευθυντής, είπα, εντάξει, ήρθε η ώρα να επιταχύνουμε και να αντιμετωπίσουμε πραγματικά αυτό το ολιστικό." Μια από τις πρώτες ενέργειές του ήταν να διορίσει μια επιτροπή επιστημόνων για να επανεξετάσει Leopold και να εξετάσει εάν το όραμά του και οι αρχές για τη διαχείριση των πόρων εξακολουθούν να είναι σχετικές - ή και εφικτές.

Η έκθεση της επιτροπής αυτής, που δημοσιεύθηκε το 2012 και εύστοχα με τίτλο Επανεξέταση του Leopold: Διαχείριση των πόρων στα εθνικά πάρκα, βοήθησε το NPS να επανεξετάσει τους στόχους του για τη διαχείριση των οικοσυστημάτων που εμπιστεύθηκαν στη φροντίδα του. Μεταξύ των συστάσεών της ήταν ότι το NPS επεκτείνει σημαντικά τον ρόλο της επιστήμης στο πλαίσιο του οργανισμού και προχωρά στην προστασία των οικοτόπων που μπορούν να χρησιμεύσουν ως κλιματικά ιερά ή «refugia» για απειλούμενα είδη.

Η νέα έκθεση προτρέπει την υπηρεσία να προετοιμαστεί για "συνεχείς αλλαγές που δεν έχουν γίνει ακόμη πλήρως κατανοητές". Κατά τη διάρκεια της θητείας του, ο Jarvis προσπάθησε να το κάνει ακριβώς αυτό, δημιουργώντας ένα πρόγραμμα αντιμετώπισης της κλιματικής αλλαγής στο πλαίσιο του NPS για να συντονίσει στρατηγική του οργανισμού για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής σε διάφορα πάρκα. Η στρατηγική αυτή είναι ευρέως οργανωμένη σε τέσσερις πυλώνες: τη χρήση της επιστήμης για να βοηθήσει τα πάρκα να κατανοήσουν και να διαχειριστούν την αλλαγή του κλίματος, να προσαρμοστούν σε ένα αβέβαιο μέλλον, να μετριάσουν ή να μειώσουν το δικό τους αποτύπωμα άνθρακα του οργανισμού και να κοινοποιήσουν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στους δημόσιους και τους υπαλλήλους των πάρκων.

Από αυτούς τους πυλώνες, η προσαρμογή είναι μακράν η πιο πολύπλοκη και η πιο αμφιλεγόμενη. Το ερώτημα του τι σημαίνει προσαρμογή για τα πάρκα έχει αναγκάσει τον οργανισμό να αντιμετωπίσει μερικά από τα πιο σκληρά ερωτήματα που έχει αντιμετωπίσει ποτέ και ήδη «πιέζει το πρότυπο της πολιτικής μας», σύμφωνα με τον Jarvis. "Δεν νομίζω ότι η αποστολή μας έχει αλλάξει", προσθέτει. «Αλλά πρόκειται να μας αναγκάσει να επανεξετάσουμε κάποιες από τις πολιτικές μας».

Μια ακόμα φωτογραφία pika, για καλό μέτρο. Μια ακόμα φωτογραφία pika, για καλό μέτρο. (Wayne Steffes)

Κατά μήκος μιας στενής ζώνης της οροσειράς της χρυσής πολιτείας της Σιέρα Νεβάδα, αρχαίοι ξύλινοι ουρανοξύστες εκτείνονται προς το στερέωμα. Οι γιγαντιαίες sequoias, οι οποίες μπορούν να φτάσουν τα ύψη των 300 ποδιών και να ζήσουν για χιλιάδες χρόνια, αντιμετωπίζουν σήμερα μια απειλή δύο επιπέδων από τη μείωση του χιονιού και τις αυξανόμενες θερμοκρασίες. Η αυξημένη θέρμανση θα μπορούσε να αποδεκατίσει πολλά από τα μεγάλα δέντρα. "Αν οι θερμοκρασίες συνεχίσουν να αυξάνονται και έχουμε μια ακόμα ξηρασία που είναι ακόμη πιο σοβαρή από αυτή που είδαμε το 2014, είναι πιθανό να δείτε περισσότερα sequoias πεθαίνουν", λέει ο Nathan Stephenson, δασικός οικολόγος με τη Γεωλογική Έρευνα των Ηνωμένων Πολιτειών.

Ο Stephenson φοβάται επίσης ότι υπάρχει πιθανότητα εμφάνισης μιας νόσου. "Μπορεί να αναρωτιέσαι αν υπάρχει ένα έμβρυο ή παθογόνο εκεί έξω που δεν επηρεάζει πραγματικά τις sequoias τώρα, αλλά θα μπορούσε να αρχίσει να τις χτυπάει αν το κλίμα αλλάξει αρκετά και τα δέντρα είναι αρκετά άγχος", λέει. Υπάρχει ένα προηγούμενο για αυτό: Στις αρχές της δεκαετίας του 2000, τεράστιες ελιές πεύκου πεύκου στην αμερικανική νοτιοδυτική καταστράφηκαν από το σκαθάρι pinyon ips - ένα εγγενές έντομο που ήταν απλά μια ενόχληση μέχρι τον συνδυασμό ζεστού καιρού, βραδύτερους χειμώνες και πιο στριμωγμένος τα δέντρα τη μεταμόρφωσαν σε ένα μαζικό έμβρυο.

Αντιμέτωποι με την πιθανότητα να χάσουν ένα από τα πιο εικονικά σύμβολά τους, η υπηρεσία πάρκων πρέπει τώρα να σκεφτεί ποια είναι το μήκος που είναι διατεθειμένο να πάει για να σώσει τις γιγαντιαίες sequoias. Μία από τις επιλογές της είναι η υποβοηθούμενη μετανάστευση, γνωστή και ως διαχειριζόμενη μετεγκατάσταση ή μετατόπιση του κλίματος. Πέρυσι, οι επιστήμονες της NPS χρησιμοποίησαν αυτήν την τεχνική για να μετακινήσουν πέστροφες ταύρων στο Εθνικό Πάρκο Glacier της Montana. Οι ερευνητές μετέφεραν πέστροφα από μια λίμνη όπου οι αριθμοί τους μειώνονταν - ως αποτέλεσμα των θερμαντικών συνθηκών και της θήρευσης από ένα άλλο είδος διεισδυτικής πέστροφας - σε μια ψηλότερη λίμνη που ήταν πιο δροσερή και απαλλαγμένη από θηρευτές.

Ένα έργο μετεγκατάστασης sequoia στην Καλιφόρνια θα ήταν ακόμα πιο φιλόδοξο. "Καταφέραμε τώρα τα γιγαντιαία sequoia δάση με τέτοιο τρόπο ώστε να μπορούν να αναπαραχθούν, αλλά γνωρίζουμε αν αυτή η συγκεκριμένη θέση θα επιτρέψει ή όχι να ωριμάσουν αυτά τα δέντρα στο μέλλον", λέει ο Jarvis. "Υπάρχει μια θέση στις νότιες καταρράκτες, σε αντίθεση με τους Sierras, ότι πρέπει να σκεφτόμαστε να φτιάχνουμε γιγαντιαίες sequoias έτσι ώστε να παραμείνουν γύρω στα χίλια χρόνια από τώρα; Αυτός είναι ο τρόπος που πρέπει να σκεφτόμαστε. Είμαστε στη δουλειά της διαρκούς ζωής εδώ, έτσι είναι αυτός ο χώρος που αρχίζουμε να εξερευνούμε. "

Ο Christy Brigham, επικεφαλής της διαχείρισης πόρων και της επιστήμης στο Εθνικό Πάρκο Sequoia και Kings, αναφέρει ότι τα σχέδια της NPS για υποβοηθούμενη μετανάστευση γιγαντιαίων sequoias είναι ακόμα καθαρά κερδοσκοπικά. * "Θα έλεγα ότι είμαστε τουλάχιστον πέντε με δέκα χρόνια μακριά από το να αποφασίσουμε πρέπει να κάνουμε αυτό το βήμα ", λέει ο Brigham. "Μέχρι στιγμής, ένα κλίμα θέρμανσης δεν έπληξε πραγματικά τους γιγαντιαίους sequoias", προσθέτει ο Stephenson.

Άλλα είδη, ωστόσο, μπορεί να μην είναι τόσο τυχεροί.

Οι μπλε πεταλούδες του Karner ενδέχεται να εξαφανιστούν σύντομα σε περιφερειακό επίπεδο στο National Lakeshore της Ιντιάνα. Οι μπλε πεταλούδες του Karner ενδέχεται να εξαφανιστούν σύντομα σε περιφερειακό επίπεδο στο National Lakeshore της Ιντιάνα. (Bookguy / iStock)

Το 2012, ο πληθυσμός της μπλε πεταλούδας του Karner στην Εθνική Λίμνη των Ινδών Νουνών υπέστη καταστροφικές απώλειες. Μια ασυνήθιστα ζεστή άνοιξη εκείνη τη χρονιά προκάλεσε πολλές κάμπιες Karner να εκκολάψουν πριν το άγριο λούπινο που τρέφονται θα μπορούσε να ανθίσει. Όταν τα λούπινα τελικά εμφανίστηκαν, πολλοί από αυτούς έχασαν τη ζωή τους στις καυτές, ξηρές συνθήκες του καλοκαιριού. Ως αποτέλεσμα, οι Καρνες που εκτοξεύθηκαν αργότερα πέθαναν από το θάνατο. «Όλοι πανικοβλήθηκαν», λέει ο Gia Wagner, ενεργός υπεύθυνος διαχείρισης πόρων της Indiana Dunes, ο οποίος παρακολουθεί τον Καρνς στο πάρκο «Δεν υπήρχε κυριολεκτικά τίποτα που να μπορεί να κάνει κανείς γι 'αυτό».

Την τελευταία φορά που κάποιος είχε εντοπίσει ένα Karner στους Indies Dunes ήταν το 2013. Εάν οι επιτόπιες έρευνες δεν φτάσουν στα ίχνη των εντόμων φέτος, η NPS θα θεωρήσει την πεταλούδα εξαντλημένη ή τοπικά εξαφανισμένη. Οι Κάρνερς "δεν είναι σε καλή θέση να προσαρμοστούν στην ταχύτητα της κλιματικής αλλαγής", λέει ο Γκρέγκορ Σκούρμαν, οικολόγος με το πρόγραμμα κλιματικής αλλαγής του οργανισμού. "Έχουν χαμηλή ικανότητα διασποράς ... και ο εξειδικευμένος βιότοπός τους έχει υποστεί περαιτέρω καταστροφή των ανθρώπινων οικοτόπων".

Η υπόθεση Karner προκαλεί άβολα ερωτήματα. Αυτές οι πεταλούδες είναι τοπικά αγαπημένες, αλλά δεν είναι γίγαντες sequoias. Επιπλέον, είναι μόνο μία από τις εκατοντάδες ειδών που αντιμετωπίζουν παρόμοιες απειλές. Σε μια εποχή κατά την οποία μπορεί να είναι απαραίτητη η ταξινόμηση των ειδών, πώς αποφασίζετε ποια φυτά και ζώα αξίζει να σώσετε; Προς το παρόν, το NPS παραδέχεται ότι ορισμένα είδη μέσα στα πάρκα του δεν θα είναι σε θέση να προσαρμοστούν στην αλλαγή του κλίματος και θα χαθούν, αλλά λέει ότι δεν είναι διατεθειμένη να αποφασίσει ποια είδη θα αφήσουν μόλις τώρα. "Αυτή είναι μια πολύ δύσκολη ερώτηση, και μία με την οποία παλεύουμε", λέει ο Jarvis. "Δεν μπορώ να πω ότι έχω την απάντηση σε αυτό."

Η ταξινόμηση των ειδών δεν είναι ένα ζήτημα που μπορεί να αποφασιστεί αποκλειστικά με την επιστήμη. Υπάρχουν ηθικοί και πολιτισμικοί προβληματισμοί, που περιπλέκουν τις προσπάθειες της ομάδας εργασίας «Κλιματικά-έξυπνα συντηρητικά», που οι συμπροέδροι του NWF Stein βοηθούν τα NPS και άλλους οργανισμούς να ενσωματώσουν καλύτερα το κλίμα στο έργο τους. "Δεν προσπαθήσαμε να εισέλθουμε σε αυτό το είδος ηθικής καθοδήγησης γιατί αυτό εξαρτάται πραγματικά από τις βασικές αξίες μιας υπηρεσίας ή ενός ιδρύματος", λέει ο Stein. "Δεν είπαμε, " Εδώ είναι το σημείο στο οποίο παραιτείται από κάτι. " Αυτό που είπαμε είναι ότι θα υπάρξει ανάγκη να έχουμε αυτές τις σκληρές συνομιλίες και να αναθεωρήσουμε ποιοι είναι ή πρέπει να είναι οι στόχοι διατήρησης. "

Αυτή τη στιγμή η υπηρεσία πάρκων επικεντρώνεται στην εξασφάλιση της επιβίωσης όσο το δυνατόν περισσότερων ειδών. Μερικές φορές, αυτό σημαίνει να αφήσουμε ένα είδος να πεθάνει μέσα στα όρια του πάρκου και να εξασφαλίσει ότι τουλάχιστον ζει πέρα ​​από τα σύνορα του πάρκου. Ο οργανισμός συνεργάζεται με αδελφικούς οργανισμούς όπως η υπηρεσία ιχθύων και άγριας ζωής των ΗΠΑ και ακόμη και με ιδιωτικούς ιδιοκτήτες γης, προκειμένου να διασφαλιστεί ότι τα φυτά και τα ζώα που εξαναγκάζονται από εθνικά πάρκα λόγω της αλλαγής του κλίματος μπορούν να βρουν άσυλο σε γειτονικά τοπία. «Δεν έχουμε εγκαταλείψει την προσπάθεια διατήρησης ειδών στα εθνικά πάρκα, αλλά υπάρχει όλο και μεγαλύτερη αναγνώριση ότι μπορεί να μην είναι δυνατή κάτω από τις πιο σοβαρές προβλέψεις για την κλιματική αλλαγή να σώσουμε το καθένα», λέει ο Gonzalez. αλλού στο τοπίο, αυτό είναι ακόμα ένα καλό πράγμα. "

Οι Καρνς - οι οποίοι είχαν βαφτιστεί στη δεκαετία του 1940 από τον μυθιστοριογράφο και τον λεπιδόπυρο Βλαντιμίρ Ναμπόκοφ - μπορεί να έχουν ακόμα ένα ευτυχισμένο τέλος. Αν και δεν βρίσκονται σε άλλα εθνικά πάρκα, οι πεταλούδες υπάρχουν σε άλλες προστατευόμενες περιοχές, όπως στη Μινεσότα, το Ουισκόνσιν και το Οχάιο. Ο Wagner λέει ότι έχουν ήδη αρχίσει συζητήσεις σχετικά με την επαναφορά του Karners πίσω στην Indiana Dunes μεταξύ των NPS και άλλων οργανισμών.

Οι Magnuson και Jason Mateljak (δεξιά), γενικός διευθυντής φυσικών πόρων στο Lassen, στέκονται δίπλα σε ένα βουνό pika που έχουν εντοπίσει με ίχνη σκωρίας. Οι Magnuson και Jason Mateljak (δεξιά), γενικός διευθυντής φυσικών πόρων στο Lassen, στέκονται δίπλα σε ένα βουνό pika που έχουν εντοπίσει με ίχνη σκωρίας. (Ker Than)

Οι αγαπημένες πίκες του Lassen αναμένεται επίσης να επιβιώσουν κάτω από τα προβλεπόμενα κλιματικά σενάρια, χάρη στη υγιή γενετική ποικιλομορφία του πληθυσμού και στην τάση να συσσωρεύονται σε επιφάνειες χαμηλής ανύψωσης που θα επηρεαστούν λιγότερο από τη θέρμανση. Στο Lassen, ο μεγαλύτερος προβλεπόμενος αντίκτυπος της αλλαγής του κλίματος είναι στα σχέδια χιονιού του πάρκου - όταν χιονίζει, πόσο χιονίζει, πόσο νερό είναι στο χιόνι και πόσο καιρό το χιόνι παραμένει. "Το χιόνι έχει την ικανότητα να απομονώνεται και η αργή απελευθέρωση του νερού είναι μια βασική διαδικασία για το πάρκο", λέει ο Mateljek. "Και επειδή είμαστε ο υδροφόρος ορίζοντας για τέσσερα αποχετεύσεις, αυτό που συμβαίνει εδώ επηρεάζει αυτό που συμβαίνει στις πεδινές περιοχές, ακόμα και μακριά από το Σακραμέντο".

Δεν είναι όλοι οι συγγενείς τους τόσο τυχεροί. Στο Εθνικό Πάρκο Rocky Mountain του Κολοράντο, οι ερευνητές προβλέπουν ότι το είδος θα εξαλειφθεί από το 2100. Η ακανόνιστη πρόγνωση για το pikas παρουσιάζει τους διαχειριστές πάρκων με ένα δίλημμα: Πρέπει τόποι όπως το Lassen να χρησιμεύσουν ως φυτά για πικάρια από άλλα πάρκα; "Η μεταφύτευση πίκα θα είναι πολύ ακριβή", λέει ο Mateljek. "Και θα λειτουργούσε; Επίσης, θέλουμε να χρησιμοποιήσουμε τους περιορισμένους πόρους μας για τη διατήρηση αυτού του είδους, όταν ίσως πρέπει να κάνουμε παρακολούθηση και αξιολόγηση άλλων ειδών; "

Μια άλλη δραστική επιλογή είναι να μεταμοσχεύσετε πίκες σε πάρκα όπου τα ζώα κάποτε υπήρχαν, αλλά δεν υπάρχουν επί του παρόντος. "Το Εθνικό Πάρκο Great Basin είναι ένας χώρος που μοιάζει να μπορεί να υποστηρίξει πίκες", λέει ο Tom Rodhouse, οικολόγος της NPS που επικεφαλής του έργου Pikas in Peril. "Αλλά αν το κάνουμε αυτό, είναι αμφιλεγόμενο. Αυτές είναι πραγματικά ενδιαφέρουσες συνομιλίες και νομίζω ότι η υπηρεσία πάρκων θα έχει πολλά περισσότερα όπως αυτές τις επόμενες δεκαετίες ".

Οι ερωτήσεις για τη διατήρηση των ειδών είναι πολύπλοκες και, ως εκ τούτου, δεν υπάρχουν εύκολες απαντήσεις. Ανεπανόρθωτες αλλαγές είναι ήδη σαρωτικές σε όλα τα πάρκα, και το πάγωμα τους στο χρόνο για να ηχούσε μια παλιά εποχή δεν είναι πλέον δυνατόν, αν ήταν ποτέ. Προς το παρόν, παρόλο που το έργο Pikas in Peril έχει λήξει, ο Magnuson συνεχίζει να ερευνά τις πιίκες του Lassen ετησίως. Επισκέπτεται περίπου 100 τοποθεσίες κάθε πτώση, σάρωση του τοπίου για σημάδια μικρών θημωνιών. "Είμαι απλά μια προτεραιότητα για να κρατήσει το έργο πηγαίνει", λέει.

Ο διευθυντής του NPS Jarvis λέει ότι εάν τα πάρκα πρόκειται να επιβιώσουν έναν άλλο αιώνα, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι θα πρέπει να αλλάξουν. Δίνει το παράδειγμα του εικονικού εθνικού πάρκου Joshua Tree στην Καλιφόρνια. "Μπορεί να μην είμαστε σε θέση να διατηρήσουμε τα δέντρα του Joshua στο Εθνικό Πάρκο Joshua Tree, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι το Εθνικό Πάρκο Joshua Tree είναι κάπως υποτιμημένο", λέει. "Θα γίνει απλά σπίτι για κάτι νέο."

Σημείωση του συντάκτη, 9 Αυγούστου 2016: Αυτό το άρθρο αρχικά χρησιμοποίησε ξεπερασμένους τίτλους για τον Bruce Stein και τον Christy Brigham.

Πώς η αλλαγή του κλίματος θα μεταμορφώσει τα εικονικά ζώα και τα φυτά των εθνικών πάρκων