https://frosthead.com

Φωτογραφίες Starfish Up Close: Τι κοιτάζετε;

Μια κοντινή φωτογραφία του κοινού sunstar ( Crossaster papposus ), ενός αστεριού που βρίσκεται στον βόρειο Ατλαντικό και στον Ειρηνικό Ωκεανό. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Τα ασπόνδυλα κοντινά δεν παραλείπουν ποτέ να ευχαριστήσουν: με τα φωτεινά χρώματα και τις περίεργες δομές τους, αρχίζουν να παίρνουν μοτίβα που είναι περισσότερο τέχνης από ζώα.

Αληθεύει λοιπόν αυτή η σειρά φωτογραφιών των αστεριών που έλαβε ο ερευνητής και ο φωτογράφος Αλέξανδρος Σεμέννοφ. Αλλά δεν αρκεί να τους ονομάζουμε τέχνη: γιατί όλα αυτά τα δακτυλοειδή εξαρτήματα φουντώνουν γύρω; Και ποιες είναι αυτές οι βολβοειδείς αιχμές (ή ανθοδέσμες, αν αισθάνεστε ρομαντικές);

Τυχερός για εμάς, δύο ορόφους από το γραφείο του Ocean Portal, βρίσκεται στο Dr. Smith Chris, ένας ειδικός για τα εχινόδερμα (ομάδα ωκεανού που περιλαμβάνει αστερίες, αχινούς και ψαριού) στο Smithsonian National Natural History Museum. Μας βοήθησε να συμπληρώσουμε κάποιες λεπτομέρειες.

Το Asterias rubens είναι το πιο κοινό αστερίας που βρίσκεται στον βορειοανατολικό Ατλαντικό Ωκεανό. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Τα μαλακά κομμάτια που μοιάζουν με σκουλήκια : Ο τεράστιος κήπος των κυματιστών σκουληκιών δεν είναι ένα πείραμα αστερίας στην καλλιέργεια, αλλά πώς αναπνέουν στο θαλασσινό νερό. Τα αστέρια της θάλασσας αναπνέουν παθητικά, επιτρέποντας τη ροή θαλασσινού νερού πλούσιου σε οξυγόνο πάνω από αυτά τα σακιά που μοιάζουν με δάχτυλα, που ονομάζονται παπούλια, τα οποία βλέπουν τις ρωγμές στις προστατευτικές τους πλάκες. Όπως και τα ψάρια, τα papulae απορροφούν το οξυγόνο στο θαλασσινό νερό.

Το Solaster endeca είναι ένα κίτρινο, πορτοκαλί, ροζ, μωβ ή κόκκινο σεσάρ χάρτινο όπως το λογότυπο Smithsonian. Εδώ, οι ημιδιαφανείς κίτρινες παλούδες φιλτράρουν το οξυγόνο από το θαλασσινό νερό. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Αυτά τα σαρκώδη μικρά δάχτυλα θα κάνουν ένα εξαιρετικό σνακ για μια περασμένη γαρίδα ή ένα άλλο μικρό αρπακτικό. Για να υπερασπιστούν τους εαυτούς τους, τα αστερίες μπορούν να αποσύρουν τις παλούδες τους για να τους κάνουν λιγότερο προφανείς στόχους, όπως έπραξε αυτό το Mithrodia clavigera, που απεικονίζεται παρακάτω.

Το τροπικό θαλάσσιο αστέρι ( Mithrodia clavigera ) έχει πέντε μακρύς, αγκαθωτούς βραχίονες, οι παπουλέες του έχουν αποσυρθεί, αφήνοντας πίσω τους μοβ κύπελλα. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Τα πηχάκια, τα αυλάκια : Τα αστερίες τροφοδοτούνται με υδραυλικά συστήματα: μια σειρά σωλήνων μεταφέρουν τρόφιμα και οξυγόνο μέσα από το σώμα τους. Η πίεση του νερού συσσωρεύεται σε αυτούς τους σωλήνες, γεγονός που συμβάλλει στη στήριξη του σώματός τους. Ήταν από καιρό πίστευαν ότι αυτή η πίεση νερού δημιούργησε επίσης αναρρόφηση, επιτρέποντας εκατοντάδες μικρά πόδια σωλήνα αστερίας να προσκολληθούν στις επιφάνειες και σιγά-σιγά να σέρνουν πέρα ​​από το θαλασσό. Ωστόσο, πρόσφατες έρευνες έχουν δείξει ότι τα πόδια των σωληνώσεων μοιάζουν περισσότερο με αυτοκόλλητα μαξιλάρια από τα βεντούζες.

Πώς εισέρχεται νερό από αυτό το σύστημα υδραυλικών εγκαταστάσεων; Πηγαίνει μέσα από την πλάκα κοσκινίσματος (που ονομάζεται επίσης madreporite), ένα μικρό φαλακρό έμπλαστρο στο αστερίας που, από κοντά, μοιάζει με ένα μικροσκοπικό, αυλακωτό λαβύρινθο. Ενώ δεν είναι ο μόνος τρόπος για να μπορέσει να εισέλθει νερό στα υδραυλικά, είναι μια σημαντική βαλβίδα εισαγωγής για αστερίες.

Ελέγξτε το μαντεπόρι σε αυτό το Asterias amurensis! Αυτό το αστερίας, το οποίο είναι ιθαγενές στα βόρεια ιαπωνικά ύδατα, εισέβαλε στα ψυχρότερα νερά της Αυστραλίας κατά τη δεκαετία του 1990 και εντελώς χαλιά το θαλασσινό νερό σε ορισμένες περιοχές. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Τα περισσότερα αστερίες έχουν μόνο ένα πιάτο κόσκινου, αλλά μεγαλύτερα με πολλά χέρια μπορούν να έχουν πολύ περισσότερα. Για παράδειγμα, το κοράλλι-καταβροχθίζοντας στέμμα των αγκαθιών αστερίας μπορεί να έχει έως και 15 για να τροφοδοτήσει πολλά όπλα. Και τα αστερίες που αναπαράγουν ασεξουαλικά, χωρίζοντας το σώμα τους στο μισό, καταλήγουν μερικές φορές με περισσότερα από ένα.

Το Patiria pectinifera έχει μόνο ένα πιάτο κόσκινου-το μπλε φαλακρό έμπλαστρο στο κέντρο δεξιά. Παρεμπιπτόντως, στο κεντρικό πορτοκαλί έμπλαστρο μπορείτε επίσης να εντοπίσετε τον άσπρο πρωκτό της αστερίας. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Τα Spiked Clubs : Οι άνθρωποι δεν είναι το μοναδικό είδος που κατέληξε στο σφυρί σαν όπλο. Αντί να είναι επιθετικά εργαλεία, οι αγκάθια αστερίας (όπως είναι γνωστές) τους προστατεύουν από την εξασθενητική δύναμη της λάσπης και των συντριμμιών. Είναι πιθανό ότι προστατεύουν επίσης από τα αρπακτικά ζώα, αλλά η πρώτη γραμμή άμυνας των αστεροειδών είναι ψιλοκομμένες και δηλητηριώδεις χημικές ουσίες.

Ο Crossaster papposus είναι γρήγορος για ένα αστερίας-μπορεί να κινηθεί περισσότερο από 5 μέτρα σε 12 ώρες. Εδώ, οι πλαγιές των παπουλαίων διασκορπίζονται από ακανθώδεις σπονδυλικές στήλες. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Δεν είναι όλες οι αγκάθια των αστεροειδών ακανθώδεις. Αυτές οι πορφυρές αγκάθες του Evasterias retifera (παρακάτω) σε έναν τομέα πορτοκαλιών papulae είναι χαμηλές και παχουλό με υπέροχες λευκές εγκοπές. Άλλα είδη έχουν περισσότερες αρχιτεκτονικές σπονδυλικές στήλες σε σχήμα πυραμίδων ή ψηλών πύργων.

Το Evasterias retifera, που βρίσκεται στα κρύα βόρεια ύδατα, έχει αμβλύ μοβ αγκάθια ανάμεσα στις πορτοκαλί συστάδες των παπουλιών. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Τα μικροσκοπικά, Bitey Mouths : Ένας αργά μεταβαλλόμενος τρόπος ζωής θέτει αστερίες σε κίνδυνο να πάρουν κατάφυτη με φύκια ή άλλους οργανισμούς που εμπλέκουν. Ως άμυνα, πολλά αστερίες έχουν στίγματα με μικρά, επεκτάσιμα "νύχια" που ονομάζονται pedicellariae, τα οποία μπορείτε να δείτε στην παρακάτω φωτογραφία. Σε ορισμένα είδη, τα pedicellariae περιβάλλουν τις σπονδυλικές στήλες και, αν αστερίας απειλείται, θα επεκταθεί στο ύψος της σπονδυλικής στήλης! Σε άλλα είδη, είναι επίπεδα και απλώνονται πάνω από το δέρμα αστερίας. "Μπορούν να μοιάζουν με ζευγάρι χείλη ή μικρά σαγόνια", δήλωσε ο Mah. "Μάλλον μοιάζουν με τέρατα αν είσαι αρκετά μικρός για να τους εκτιμήσεις".

Τα μικροσκοπικά λευκά εξογκώματα που περιβάλλουν τις μεγαλύτερες λευκές προσκρούσεις (σπονδυλικές στήλες) σε αυτό το Aphelasterias japonica είναι οι πενικελιαρίδες του. Φωτογραφία: © Alexander Semenov

Μάθετε περισσότερα για τα ασπόνδυλα ωκεανούς από την Ωκεανική Πύλη του Smithsonian.

Φωτογραφίες Starfish Up Close: Τι κοιτάζετε;