https://frosthead.com

Γιατί οι ποδοσφαιριστές παίρνουν μακριά με τα πάντα, ακόμα και το ντόπινγκ

Ο Ray Lewis δεν έχει σημασία τι πιστεύεις. Εικόνα: Keith Allison

Οι άνθρωποι του κόσμου έχουν μιλήσει: δεν τους αρέσουν οι μαχητές, και δεν τους αρέσει το ντόπινγκ. Αν δεν είστε ποδοσφαιριστής - οπότε κανείς δεν φαίνεται να νοιάζεται.

Μετά τη μη ομοιοπαθητική εξομολόγηση του ντόπινγκ, ο Lance Armstrong ήταν ένας από τους πιο μισητούς ανθρώπους στον κόσμο. Μερικοί από τους καλύτερους παίκτες του μπέιζμπολ στην ιστορία του παιχνιδιού δεν θα το κάνουν στην αίθουσα της φήμης λόγω του ντόπινγκ. Ολυμπιονίκες έχουν απογυμνωθεί από τα μετάλλιά τους και υπάρχουν αρκετοί παγκόσμιοι οργανισμοί που δεσμεύονται να διατηρούν τα ναρκωτικά που ενισχύουν την απόδοση από τον αθλητισμό. Ακόμα και η κατηγορία για το ντόπινγκ μπορεί να καταστρέψει μια σταδιοδρομία αθλητών.

Με κάποιο τρόπο, το ποδόσφαιρο έχει ξεφύγει από την ηθική πυξίδα ντόπινγκ που κατευθύνει κάθε άλλο άθλημα. Όταν ανακαλύφθηκε ότι ο Ray Lewis χρησιμοποιούσε την αναβολική ορμόνη IGF-1 με τη μορφή ψεκασμού, όλοι απλά έκαναν αστεία για το πώς αυτό το σπρέι ήρθε από το βελούδο στα κέρατα ελαφιών. Τόνοι άλλων παικτών NFL έχουν κατηγορηθεί ή έχουν αλιευθεί χρησιμοποιώντας φάρμακα που βελτιώνουν την απόδοση. Ο Ατλαντικός γράφει:

185 παίκτες NFL αναγνωρίστηκαν ως χρήστες PED. Μία από τις πιο συγκλονιστικές πτυχές της έκθεσης ήταν το ταχύτατα αναπτυσσόμενο μέγεθος των παικτών NFL και όχι μόνο των επιθετικών γραμμών, των οποίων το μέσο βάρος αυξήθηκε κατά περισσότερο από 50 λίβρες τις τελευταίες δύο δεκαετίες. Η έκθεση αναγνώρισε τους παίκτες σε κάθε θέση, συμπεριλαμβανομένου του στρατηγού, χρησιμοποιώντας PEDs, και αναφέρθηκαν παίκτες από κάθε franchise NFL. Εκείνη την εποχή, η μελέτη Union-Tribune ονομάστηκε "Έκθεση Mitchell του Pro Football", αναφερόμενη στην εξαιρετικά σημαντική επιρροή του George Mitchell για το 2007 σχετικά με τη χρήση του PED στο μπέιζμπολ μεγάλου πρωταθλήματος. Στην πραγματικότητα, ο κατάλογος της Union Tribune ήταν σχεδόν 100 παίκτες μακρύτερος από τον Mitchell.

Η σύγκριση με το μπέιζμπολ είναι καλή. Ο καθένας που σκέφτεται τον Mark McGwire και τον Barry Bonds είναι cheaters. Αλλά όταν ένας στρατός ποδοσφαιριστών είναι ύποπτος για λήψη στεροειδών, κανείς δεν φαίνεται να νοιάζεται. Μα γιατί?

Ίσως είναι η άγρια ​​και άναρχη αύρα του καουμπόι που περιβάλλει τους ποδοσφαιριστές. Ο Ray Lewis δεν είναι μόνο ένοχος ντόπινγκ. Συμμετείχε επίσης σε θανατηφόρο μαχαίρωμα το 2000. Μετά από μια συμφωνία με εισαγγελείς, καταδικάστηκε σε δωδεκάμηνη δοκιμασία. Παρά τα κακά του, φέτος, ο Ray Lewis ήταν ο ήρωας του Super Bowl. Και δεν είναι ο μόνος παίκτης NFL με σοβαρό ποινικό μητρώο, του οποίου οι ηρωίδες στο πεδίο φαίνεται να είναι πιο σημαντικές από τις παραβάσεις του. Σκεφτείτε τον Michael Vick. Ή ο Plaxico Burress, ο οποίος κατά λάθος πυροβολήθηκε όταν φορούσε ένα κρυφό όπλο σε ένα νυχτερινό κέντρο.

Σε αντίθεση με ένα αγνό άθλημα αντοχής όπως το τρέξιμο ή το ποδήλατο, δεν υπάρχει καμία προσποίηση καθαρότητας στο ποδόσφαιρο. Η αντίδραση στο Lance Armstrong ήταν σε μεγάλο βαθμό αντίδραση στο σύμβολό του ως επιζών, σαν κάποιος που στηριζόταν καθαρά στη δική του δύναμη και αντοχή να πετάξει μια μικρή μοτοσικλέτα μέχρι αδύνατους λόφους. Οι άνθρωποι κοίταξαν τον Άρμστρονγκ ως σύμβολο της ελπίδας, μια απόδειξη για τη δύναμη του καθαρού ανθρώπινου σώματος. Είναι πιο δύσκολο να δούμε τον Ray Lewis και να αισθανόμαστε αυτό το είδος έμπνευσης.

Ή ίσως οι ποδοσφαιριστές κατεβαίνουν πιο εύκολα, επειδή είναι λιγότερο προφανές ότι είναι ντόπινγκ. Όταν οι αθλητές σε άλλα αθλήματα λαμβάνουν βελτιωτικά απόδοσης, είναι αισθητά μεγαλύτεροι από τους συμπαίκτες τους χωρίς ναρκωτικά. Οι εικόνες πριν και μετά του Mark McGwire είναι εντυπωσιακές. Όταν η ανατολική γερμανική ομάδα κολύμβησης εμφανίστηκε στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1968, φάνηκαν διαφορετικοί από τους άλλους κολυμβητές. Αλλά οι ποδοσφαιριστές είναι όλοι τεράστιοι. Είναι σχεδόν αδύνατο να πούμε ποιος είναι ο ντόπινγκ και ποιος δεν βασίζεται απλώς σε εμφάνιση.

Ο Ατλαντικός ισχυρίζεται ότι ένας μεγάλος λόγος που οι φίλαθλοι του ποδοσφαίρου δεν ενδιαφέρονται για τα στεροειδή είναι ότι δεν ενδιαφέρονται πραγματικά για τα δεδομένα. Οι στατιστικές που καθορίζουν έναν παίκτη του μπέιζ-μπώλ - αυτοί που κάνουν τους μεγαλύτερους παίκτες τους πιο αγαπημένους - είναι οι ίδιοι που τα στεροειδή αυτά διογκώνονται τεχνητά. Αλλά οι οπαδοί του ποδοσφαίρου, λέει ο Ατλαντικός, δεν ενδιαφέρονται για αυτά τα στατιστικά στοιχεία με τον ίδιο τρόπο:

Ο λόγος για τον οποίο δεν υπήρξε παρόμοια αντίδραση μεταξύ των φιλάθλων του ποδοσφαίρου είναι απλός: Υπάρχουν μόνο λίγοι φίλαθλοι ποδοσφαιριστών για τους οποίους η στατιστική έχει σημασία και οι παίκτες σε ορισμένες θέσεις - επιθετικές γραμμές, για παράδειγμα - δεν έχουν καθόλου στατιστικά στοιχεία.

Πιθανότατα, δεν είναι τόσο απλό, αλλά ένας συνδυασμός όλων αυτών των παραγόντων και του τρόπου με τον οποίο η Αμερική κρέμεται στο ποδόσφαιρο ως ένα πραγματικά αμερικανικό άθλημα - όπου μεγάλες, τραχίες και παλιές ομάδες τεράστιων ανδρών χτυπούν το ένα το άλλο. Είναι μια αρένα για να πιείτε μπύρα και αφήστε τα ενοχλητικά προβλήματα της ημέρας εργασίας όπως η καθαρότητα και η ευθύνη. Ποιος νοιάζεται αν ο Ray Lewis ψεκάσει κάποιο κέρατο ελαφιών στον εαυτό του για να πάρει μια άκρη, πραγματικά; Όχι οι περισσότεροι Αμερικανοί, αυτό είναι σίγουρο.

Περισσότερα από το Smithsonian.com:

Ποδόσφαιρο ή Ράγκμπι: Ποιοί παίκτες είναι πιο σκληροί;
Ο ανόητος σύλλογος της αμερικανικής ποδοσφαιρικής ένωσης

Γιατί οι ποδοσφαιριστές παίρνουν μακριά με τα πάντα, ακόμα και το ντόπινγκ